The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter Eighty Nine: News

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La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter Eighty Nine: News

Carmelina’s hands shook.

She put them on her lap, under the table where no one could see them. Deep breaths.

She should have ordered a decaf—the caffeine in her espresso was doing nothing to help calm her nerves. Besides, she really shouldn’t be so nervous—she’d known Marissa for a month now. Well, twenty eight days was close enough. Five Sundays.

But she hadn’t known that Marissa was her granddaughter.

The door to the Everyday Grind swung open.

Deep breath.

“Hey there,” Marcos said. His eyes darted back and forth, as if he was planning his exit, just in case.

“It’ll be fine,” she whispered in his ear as she hugged him, projecting a confidence she didn’t feel. “Hey Marissa.”

“Hey.” The girl gave her a diffident hug, and settled into a seat with her phone, texting with one hand.

“I’m going to grab us a couple drinks. Marissa?”

“Skinny Mocha, please.” She didn’t look up.

Marcos shrugged, and went to fetch drinks.

Carmelina sat back and tried not to stare at the girl. Marissa had already seemed a little uncomfortable at their closeness back at Ragazzi. Carmelina didn’t want the girl to think she was a stalker.

Marissa finished her text and put her phone down on the round marble table. She looked up at Carmelina and gave her a half smile. “What?”

“Oh, nothing. It’s just that… you remind me of someone.”

“Oh yeah? That’s weird.” Her phone buzzed, and she picked it up again and glanced at the screen, then started another text.

She looked so much like Carmelina had at that age.

“Is that Tristan?”

“Yeah, he wants to do something tonight.”

“He seems like a nice kid.”

“Yeah, I like him.” Her hand raced across the screen.

Carmelina envied her that. Texts always took her a long time to type, even on a smart phone. And she was always screwing things up, losing emails, deleting apps. It all made her feel terribly old.

“Here we are.” Marcos reappeared with a couple of paper cups. “One mocha for you.” he handed a cop to Marissa. “And a double grind for me.” He sat down next to Marissa, stretching his legs. “Did I miss anything?”

Carmelina shook her head. “Marissa has been busy.”

“Sorry.” She put her phone in her pocket and looked up. “Okay, done. Marcos said you wanted to talk to me?”

Carmelina had a whole speech practiced. How sometimes adults made bad decisions and lived to regret them. About Arthur’s death and her search for connections. About how sometimes what you were looking for turned out to be right under your nose after all.

She threw it out the window. It was now or never. “Marissa, I’m your grandmother.”

#

How about dinner at MD?

Marissa could feel Carmelina staring at her.

Marcos had been really sly about what she wanted to talk about. Maybe she needed someone to house sit, or something?

Sounds good. I’ll text you later.

“Sorry.” She put her phone in her pocket. “Okay, done. Marcos said you wanted to talk to me?”

Carmelina reached out to take her hand. “Marissa, I’m your grandmother.”

What the hell? “Um… What do you mean?” Her mother was dead. Her stepmonster had told her so—some kind of car accident. How could Carmelina think they were related?

“I… I gave away my daughter… your mother… for adoption, four decades ago. I just found out that she was killed in an auto accident just after you were born, and that you existed. I didn’t know…”

Marissa pulled her hand away. All her life, she’d wished her real mother would find her. That she’d be alive, and that she would sweep in and take Marissa away from that awful, stuffy home in the suburbs. But this? “Where… where were you? All those years? And why should I believe you, anyway?”

Carmelina nodded, her eyes wet. “Look, I know it’s hard to accept. I had a private investigator look into your identity. She gave me these…” Carmelina handed her a Manila folder.

Marissa took it, leafing through it. There were pictures of her, including an old article about a track race she’d won the year before. She stared at them in disbelief. Why now? Why after all these years, when her life was finally going right? She liked living with Marcos. She hardly knew Carmelina at all. “I don’t… I can’t.” She threw the folder back at Carmelina, getting up so fast she knocked the chair over backwards.

“Marissa!” Marcos looked angry and embarrassed at her behavior.

She couldn’t stand it. Not that. Not from him. “I’m sorry. I have to go.” She ran out the door, past a startled woman reaching for the handle. “Sorry,” she mumbled, and ran down the street, her eyes nearly blinded by tears.

#

Marcos got up to set the chair upright, and started to run after her.

“Let her go,” Carmelina said, her voice sounding tired.

“Are you sure?” Marcos sighed. “I’m sorry,” he said, sitting down. “Maybe I should have talked to her first. Prepared her somehow.”

Carmelina snorted. “How do you prepare someone for news like that?” She took a sip of her coffee. “Besides, she’s right to be angry. I should have gone looking for my daughter earlier—much earlier. Maybe then I would have found her.”

Marcos stared at the door, still not entirely convinced he should have let Marissa go. “Why didn’t you?”

“Oh I don’t know. I guess I had myself convinced it was for the best. That her life was better without me.” She set down her cup. “And there was Arthur, too—he never knew.”

“Are you sure she’ll be all right?”

Carmelina nodded. “Give her time. She needs to process it. When she’s ready, she’ll come back.”

“How do you know?”

Now she smiled. “She’s a lot like me.”

“Wait, I have that find friends app thing.” He unlocked his phone and opened the app. “I can see where she’s going. See?” He held up his phone triumphantly. At least he could keep an eye on her from afar.

“Looks like she’s heading for midtown. Wait… where’d she go?”

Marcos looked at his phone. Marissa’s dot was gone. “That’s weird.” He closed the app and reopened it. Nothing.

“She doesn’t want you tracking her.”

“Shit.” Carmelina was right. Marissa had an independent streak. She must have turned it off.

She was like a daughter to him. The thought of her coming to harm…

He’d give her a couple hours, and then he would call her.

If she didn’t answer… well, he’d cross that bridge when he came to it. He had a good idea where he would find her.


Capitolo Ottantanove: News

Carmelina sentiva le mani tremare.

Se le mise in grembo, sotto il tavolo dove nessuno avrebbe potuto vederle. Respira.

Avrebbe dovuto ordinare un decaffeinato: l’espresso, infatti, non la stava aiutando per niente a calmare i nervi. Inoltre, non avrebbe dovuto essere tanto nervosa: lei e Marissa si conoscevano da un mese ormai. Ventotto giorni a essere esatti. Cinque domeniche.

Ma prima non sapeva che Marissa fosse sua nipote.

La porta dell’Everyday Grind si aprì di scatto.

Respira.

“Ciao,” la salutò Marcos. Il suo sguardo correva da un punto all’altro della sala, quasi stesse programmando un’ipotetica fuga.

“Andrà tutto bene,” gli sussurrò lei all’orecchio mentre lo abbracciava, cercando di trasmettergli una sicurezza che neanche lei sentiva. “Ciao, Marissa.”

“Ciao.” La ragazza le diede un abbraccio un po’ incerto, poi sedette e ricominciò a messaggiare con una mano.

“Vado a prendere qualcosa da bere. Marissa?”

“Cappuccino scremato, grazie,” rispose quella senza sollevare lo sguardo dallo schermo.

Marcos si strinse nelle spalle e si avviò al bancone.

Carmelina si appoggiò allo schienale cercando di non fissare la ragazza. Marissa le era già sembrata a disagio per la sua vicinanza prima da Ragazzi e non voleva che si sentisse stalkerizzata.

La ragazza finì di scrivere il suo messaggio e appoggiò il telefono sul piano di marmo del tavolo. Alzò lo sguardò su di lei e le rivolse un mezzo sorriso. “Che c’è?”

“Oh, niente. Mi ricordi qualcuno, tutto qui.”

“Davvero? Che strano.” Il telefono vibrò, lei lo afferrò di nuovo e ricominciò a digitare.

Assomigliava tantissimo a com’era lei alla sua età.

“È Tristan?”

“Sì. Vorrebbe uscire questa sera.”

“Sembra un bravo ragazzo.”

“Sì, mi piace.” Fece scorrere la mano sullo schermo.

Carmelina la invidiò. Lei ci metteva sempre troppo tempo a scrivere i messaggi, persino con lo smartphone. E faceva sempre dei casini tipo perdere le email, cancellare le app. La faceva sentire vecchia.

“Eccoci.” Marcos tornò con un paio di bicchieroni di carta. “Un cappuccino per te,” disse passandone uno a Marissa. “E doppio grind per me.” Sedette accanto alla ragazza e allungò le gambe. “Mi sono perso qualcosa?”

Carmelina scosse la testa. “Marissa è stata occupata.”

“Scusate.” La ragazza si rimise il telefono in tasca e sollevò lo sguardo. “Fatto. Marcos ha detto che volevi parlarmi?”

Carmelina si era preparata un bel discorso su come spesso gli adulti prendano decisioni sbagliate e poi se ne pentano. Sulla morte di Arthur e su come lei avesse sentito il bisogno di riallacciarsi al proprio passato. Su come, spesso, quello che stavi cercando ce lo avevi esattamente sotto il naso.

Non disse niente di tutto ciò. Ora o mai più, si trovò a pensare. “Marissa, sono tua nonna.”

#

Cena da MD?

Marissa sentiva lo sguardo di Carmelina su di sé.

Marcos era stato reticente a dirle di cosa la donna volesse parlarle. Magari aveva bisogno di qualcuno che le controllasse la casa mentre era via o cose simili.

Okay. Ci sentiamo dopo.

“Scusate.” Si rimise il telefono in tasca. “Fatto. Marcos ha detto che volevi parlarmi?”

Carmelina allungò una mano per prendere la sua. “Marissa, sono tua nonna.”

Che diavolo…? “Ehmm. Non capisco. Che vuol dire?” Sua madre era morta. Glielo aveva detto la matrigna… una specie di incidente d’auto. Come faceva Carmelina a pensare che potessero essere parenti?

“Ho… dato in adozione mia figlia… tua madre… quarant’anni fa. Ho scoperto da poco che è rimasta uccisa in un incidente d’auto e che aveva avuto te. Non sapevo…”

Marissa ritirò la mano. Per tutta la vita aveva desiderato che la sua vera madre la trovasse. Che fosse viva e che venisse a prenderla e portarla via da quell’orrenda e soffocante casa nei quartieri eleganti. E ora quello. “Dove… dove sei stata tutti questi anni? E perché dovrei crederti?”

Carmelina annuì. Aveva gli occhi bagnati di lacrime. “Ascolta, so che è difficile da digerire. Ho assunto un investigatore privato per scoprire la tua identità. Mi ha dato queste…” Le passò una busta gialla.

Marissa la prese e ne scorse velocemente il contenuto. C’erano foto che la ritraevano, e anche un articolo di giornale su una gara di corsa che aveva vinto l’anno prima. Rimase a fissarli incredula. Perché proprio ora? Perché dopo tutti quegli anni, quando la sua vita stava finalmente prendendo la giusta direzione. Le piaceva vivere con Marcos, mentre Carmelina la conosceva a malapena. “Non… non posso.” Lanciò la busta in direzione della donna e si alzò tanto in fretta da rovesciare la sedia.

“Marissa!” Marcos aveva un tono arrabbiato e sembrava imbarazzato per il suo comportamento.

Non riuscì a sopportarlo. Non quello. Non da lui. “Scusa. Devo andare.” Corse fuori dalla porta spaventando una donna che stava per entrare. “Scusi,” borbottò, e si precipitò lungo il marciapiede, gli occhi quasi accecati dalle lacrime.

#

Marcos si alzò per tirare su la sedia e per correre dietro a Marissa.

“Lasciala andare,” consigliò Carmelina, la stanchezza nella voce.

“Sei sicura?” chiese lui sconsolato. “Mi dispiace,” aggiunse poi mentre tornava a sedersi. “Magari avrei dovuto parlarle da solo prima. Avrei dovuto prepararla.

Carmelina sbuffò. “Come fai a preparare qualcuno per notizie di questo tipo?” Bevve un sorso dalla propria tazza. “Inoltre, ha tutte le ragioni di essere arrabbiata. Avrei dovuto cercare mia figlia prima… molto prima. Forse l’avrei trovata. Viva.”

Marcos fissò la porta, non ancora convinto di aver fatto bene a lasciar andare Marissa. “Perché non l’hai fatto?”

“Oh, non lo so. Credo di essermi convinta che fosse la cosa migliore. Che lei stesse meglio senza di me.” Posò la tazza. “E poi c’era Arthur. Lui… non lo sapeva.”

“Sei sicura che Marissa starà bene?”

Carmelina annuì. “Dalle tempo. Deve digerire la cosa. Quando sarà pronta, tornerà.”

“Come lo sai?”

Sorrise. “Perché mi somiglia molto.”

“Aspetta, ho quell’app per rintracciare gli amici.” Sbloccò lo schermò e aprì l’app. “Posso vedere dove va.” Sollevò trionfalmente il telefono. Almeno avrebbe potuto controllarla da lontano.

“Sembra che sia diretta verso il centro. Aspetta… dov’è andata?”

Marcos fissò il telefono. Il puntino di Marissa era scomparso. “Strano.” Chiuse l’app e la riaprì. Niente da fare.

“Non vuole che tu la rintracci.”

“Merda!” Carmelina aveva ragione. Marissa amava fare di testa sua. Doveva aver disattivato il gps.

Era diventata come una figlia per lui. Il pensiero che potesse finire nei guai…

Le avrebbe dato un paio d’ore poi l’avrebbe chiamata.

Se non avesse risposto…Ci avrebbe pensato al momento opportuno. Aveva già una mezza idea di dove trovarla.

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