The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter Eighty One: Normal

I’m writing a series from week to week – based in part on the characters Brad and Sam from my novella “Between the Lines“. Dreamspinner has graciously created the discount code RIVERCITY for me – it will give you 25% off the novella if you want to go back and read that story. But it’s not necessary to read it before jumping in here.

La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter Eighty One: Normal

“Okay, so that takes care of the photographer. Jenni and Sarah say they’ll do it for free.” Sam grinned. “Or at least in exchange for a pizza and small donation to WEAVE.”

“Sounds fair.” Brad frowned. “Are we sure about these invitations, though?” He held up one of the RuPaul Signature Edition invites from the pile on the kitchen table. “I mean, I love me some drag queens as much as the next guy, but Sharon Needles is some seriously scary shit.”

Sam laughed. “She does have a certain unique aesthetic. But they’re fun. And we love Pandora Box, right?”

“Yeah, I guess so.” He went back to addressing the invitations by hand, another thing Sam had insisted upon. At least the guest list was blessedly small… twenty or so of their closest friends and family. Sam’s mom was even coming up from Tucson. “Just so we’re clear, I’m not dressing in drag.”

“Yeah, about that…”

“Not going to happen.”

“I had an idea.”

Brad had started to get a little wary of Sam’s wedding ideas. “What?”

“My friend Kate… you met her last month at her wife’s birthday party?”

“Yeah, I remember. Short dark hair, cute smile?”

“That’s her wife, Catie.”

“Ah. Okay.”

“Anyhow, she’s a licensed officiant. And she does this really cool drag king thing.”

“I don’t know—”

“Here, I’ve got some pictures.” Sam held his phone up so Brad could see it. Kate was wearing a suit. Her blonde hair was cut short, and she was holding a wine glass. She looked like Niles from Frasier.

Brad pushed the phone away. “How gay does our wedding have to be?”

Sam put his phone down. “What do you mean?”

Brad couldn’t help himself. This had been building for days. “Oh come on. We have rainbow carnations, pink bowties, and drag queen invitations. And now a drag king officiant? Next you’ll be putting me in fairy wings and setting the wedding march to ‘I Will Survive.’”

“I was thinking ‘Born This Way’, actually.” Sam took his hand. “Where’s this coming from? You didn’t complain before.”

Brad sniffed. “I don’t know. I just wanted to have an elegant, normal wedding.” He regretted it as soon as he said it.

Normal?” Sam’s voice was cold.

“Yeah, you know, like my parents had.”

“So you want me in a wedding dress?”

“No. Come on. You know what I mean.”

Sam shook his head. “I’m afraid I don’t.”

Brad forged ahead. “You know, matching tuxedoes. Solemn wedding vows. A minister to lead the ceremony, maybe in a church or a boring reception hall. I just…”


“This all just feels so… gay.”



Sam sighed. “When my mother married my father, they did it in a church, with a minister, and a tux and a white dress. And you know what? They were divorced in three years.” He squeezed Brad’s hands. “But this isn’t really about the wedding, is it?”

“You’re from a whole different generation—”

Sam laughed. “Yeah, right. You’re only seven years older than I am. You mean to tell me that you Reagan babies didn’t have drag queens or rainbow flags?”

“Of course we did. But I’ve always been more on the conservative side of things. I left the party when I realized how they fought against LGBT rights, and when I realized how much many of them loathed me personally. And I love the Pride parade as much as the next guy. But it’s still hard for me. I just want to fit in. Sometimes it feels like we go out of our way to be different.”

Sam surprised him, leaning forward to kiss him. “Hey, I get it. You’ve made some big strides this last year.” He sat back and put his hands behind his head. “Thing is, there is no such thing as normal. Everyone is different.” He closed his eyes. “I remember the first time I went to San Francisco Pride. I was eighteen, and it was my first time in the City. I was there with my friend Jack, and we found a place on Market Street, just in front of one of the BART stairways.”

Brad nodded. “That’s a good spot.”

“Right? No one right behind you. And in the shade until noon.” He opened his eyes, but they were focused somewhere in the distance. “There were so many people there, so many kinds of people. Black, white, Asian, lesbians, drag queens, bisexual folks, leather, people in animal costumes, you name it, they were there. For the first time in my life, I was in a place where I felt normal. Where I wasn’t the odd kid out, the sissy, the faggot.”

“I guess I can see that. I didn’t come out until I was twenty-three.” Brad tried to imagine what it must have been like to be openly gay in high school.

“In school, kids would rough me up, or sometimes they just shut me out, which was even worse. Every single day, someone reminded me I was different. That I didn’t fit in. That I wasn’t normal.” His eyes focused on Brad. “Then one day, it hit me. No one really fits in. They all pretend, but everyone is different. Anna Ortiz was bulimic. Jeff Handler was dyslexic. One of the Cooper twins had an affair with the band coach. Being gay wasn’t the problem. Being in high school was.” He took Brad’s hands again. “So I get it. You want to be normal. Like everyone else. But I didn’t grow up being like everyone else. I didn’t get to be normal until I found my community. Until I wrapped myself up in the rainbow flag.”

Brad stared at him for a long moment. It had never occurred to him that all these things that Sam suggested for their wedding were anything more than gay props—Sam’s way of giving the rest of the world a not-so-subtle fuck you. Instead, they were part of Sam’s normal.

Sam looked away. “I gotta remind myself, this wedding is for both of us. If you want something a little more toned down, I’m okay with that. I just want to get married to you. I don’t care how.”

Brad squeezed Sam’s hands. “Hey, why can’t it be both? Elegant and over the top? We’ve both got the gene, right? Why can’t we make it both beautiful and gay as hell?”

Sam’s eyes lit up. “Really?”

“You made a good case.” Brad chuckled. “Besides, I bet you’d look great in a white wedding dress.”

Sam burst into laughter. “Sorry, not gonna happen. Two tuxes, or you’re coming home a single man.”

“I can live with that. On one condition.”

“What’s that?”

Brad held up the invitation. “Ms. Needles has to go.”

“Deal. I think there’s an extra Jujubee at the bottom of the box we can use instead.”

Brad grinned. “So we’re getting married.”

“Looks like it.” Sam leaned forward and kissed Brad again, for a long time.

Brad really was the luckiest boy in the world.

Capitolo Ottantuno: Normale

“Bene, e anche il fotografo è andato. Jenni e Sarah dicono che se occuperanno loro, gratuitamente.” Sam sorrise. “O perlomeno in cambio di una pizza e di una piccola donazione alla WEAVE[i].”

“Mi pare giusto.” Brad si accigliò. “Piuttosto, sei sicuro di questi inviti?” chiese, sollevando un biglietto dell’edizione limitata di America’s Next Drag Queen dal mucchio che era appoggiato sul tavolo della cucina. “Voglio dire, anche a me piacciono le drag queen, ma Sharon Needles fa paura a volte.”

Sam rise. “In effetti ha un aspetto piuttosto unico. Però sono divertenti. E Pandora Boxx ci piace, no?”

“Sì, almeno credo.” Ricominciò a scrivere a mano gli indirizzi, un’altra cosa su cui Sam aveva insistito. Almeno la lista degli invitati era corta: una ventina tra amici e famiglia. Tra cui anche la mamma di Sam, che veniva direttamente da Tucson. “Tanto per essere chiari, non ho nessuna intenzione di vestirmi in drag.”

“Ecco, sì, a proposito…”

“Non ci sperare.”

“Mi è venuta un’idea.”

Brad stava cominciando a stancarsi delle idee di Sam. “Sarebbe?”

“La mia amica Kate…l’hai conosciuta il mese scorso alla festa di compleanno di sua moglie…”

“Sì, me la ricordo. Capelli corti e neri. Bel sorriso.”

“Quella è sua moglie, Catie.”

“Ah. Okay.”

“In ogni caso, ha la licenza per officiare matrimoni e fa questa cosa in drag king che è davvero uno spettacolo!”

“Non saprei…”

“Vieni, ti faccio vedere qualche foto.” Gli passò il telefono. Kate indossava un completo maschile. I capelli biondi erano tagliati corti e in mano aveva un bicchiere di vino. Assomigliava a Niles del telefilm Frazier.

“Quanto esattamente deve essere gay il nostro matrimonio?” disse Brad allontanando da sé l’apparecchio.

Sam lo posò. “Che vuoi dire?”

A quel punto non seppe trattenersi. Erano giorni che gli rodeva. “Oh, andiamo! Abbiamo dei garofani arcobaleno, papillon rosa e inviti che rappresentano drag queen. E vuoi aggiungere anche un drag king? Il prossimo passo sarà quello di farmi indossare ali da fatina e usare “I Will Survive” al posto della marcia nuziale.”

“Stavo più pensando a ‘Born This Way’, in effetti.” Sam gli prese la mano. “Che succede? Non ti sei lamentato finora.”

Brad tirò su col naso. “Non lo so. Volevo un matrimonio elegante e… normale.” Si pentì della scelta lessicale non appena la parola ebbe lasciato le sue labbra.

“Normale?” ripeté Sam con voce gelida.

“Sì, come quello dei miei genitori.”

“Quindi dovrei mettermi l’abito da sposa?”

“No, andiamo, hai capito cosa intendo.”

Sam scosse la testa. “Temo di no, invece.”

Brad insisté. “Smoking abbinati. Voti solenni. Un sacerdote, magari in una chiesa o in una noiosissima sala per le cerimonie. Volevo solo…”


“Tutto questo è così… gay.”


“Per l’appunto.”

Sam sospirò. “I miei genitori si sono sposati in una chiesa, con un prete, in smoking e abito bianco. E sai cosa? Dopo tre anni erano divorziati.” Gli strinse la mano. “Ma non riguarda solo il matrimonio, vero?”

“Appartieni a una generazione completamente diversa…”

Sam scoppiò in una risata. “Sì, giusto. Hai solo sette anni più di me, Brad. Vuoi forse dirmi che ai tempi di Reagan quando sei nato tu non c’erano le drag queen e le bandiere arcobaleno?”

“Certo che c’erano. Ma io sono sempre stato un conservatore. Ho lasciato il partito quando ho capito che si battevano contro la parità di diritti per i cittadini LGBT e che molti di loro mi disprezzavano personalmente. Le parate mi piacciono, ma è ancora difficile per me. A volte vorrei solo amalgamarmi, invece sembra che facciamo di tutto per essere diversi.”

Sam lo soprese avvicinandosi e baciandolo. “Capisco. Hai fatto passi da gigante quest’ultimo anno.” Tornò ad appoggiarsi allo schienale e si portò le mani dietro alla testa. “Il discorso è che la normalità non esiste. Tutti siamo diversi.” Chiuse gli occhi. “Ricordo il mio primo Pride a San Francisco. Avevo diciotto anni ed era la prima volta che mettevo piede in una grande città. Ero insieme al mio amico Jack e trovammo un posto a Market Street, proprio davanti a una delle scale del BART.”

Brad annuì. “È un buon punto.”

“Vero? Non hai nessuno dietro e fino a mezzogiorno sei all’ombra.” Riaprì gli occhi, ma sembrava guardare qualcosa lontano nel tempo. “C’era un’infinità di persone. Un’infinità di persone diverse. Neri, bianchi, asiatici, lesbiche, drag queen, bisessuali, leather, gente vestita da animale. Dinne uno, e stai certo che c’era. Per la prima volta in vita mia, mi sentii normale. Non ero più quello strano, la femminuccia, il finocchio.”

“Capisco quello che vuoi dire. Io non ho fatto coming out fino a ventitré anni.” Brad cercò di immaginare cosa potesse significare essere apertamente gay al liceo.

“A scuola, gli altri ragazzi mi trattavano male, e spesso di escludevano del tutto, che era anche peggio. Ogni singolo giorno, c’era qualcuno che mi ricordava che ero diverso. Che non facevo parte del gruppo. Che non ero normale.” Puntò lo sguardo su di lui. “Poi un giorno capii: nessuno era normale. Fingevano, ma ognuno era diverso. Anna Ortiz era bulimica. Jeff Handler dislessico. Uno dei gemelli Cooper aveva una storia con la responsabile della banda. Non era essere gay il problema, ma la scuola.”

Gli strinse di nuovo le mani. “Capisco quello che dici e capisco la tua voglia di essere normale, come tutti gli altri, ma io non sono cresciuto essendo come tutti gli altri. Non mi sono sentito normale finché non ho incontrato la mia comunità. Finché non mi sono avvolto nella bandiera arcobaleno.”

Brad lo guardò a lungo. Non gli era mai venuto in mente che tutte quelle cose che Sam suggeriva per il loro matrimonio altro non erano che dimostrazioni di sostegno: non il suo modo, neanche troppo sottile, di alzare il dito medio alla volta del mondo, bensì parte della sua normalità.

Sam distolse lo sguardo. “Però devo ricordarmi che è il matrimonio di entrambi e se tu preferisci qualcosa di meno vistoso, per me va bene. Voglio solo che ci sposiamo, il come non mi importa.”

Brad gli strinse le mani. “E se lo facessimo diventare entrambe le cose? Elegante e un po’ pazzo? Siamo così, no? Perché non possiamo renderlo bellissimo e supergay?”

Gli occhi di Sam si illuminarono. “Dici davvero?”

“Hai perorato bene la tua causa,” ridacchiò lui. “Inoltre, scommetto che sarei bellissimo con un abito da sposa bianco.”

Sam proruppe in una risata. “Scusa, ma no. Due smoking o torni a casa single.”

“Come vuoi, però a una condizione.”


Brad prese un invito. “La signora Needles se ne va.”

“Aggiudicato. Credo che ci sia un Jujubee in più in fondo alla scatola che possiamo usare al suo posto.”

Brad sorrise. “Quindi ci sposiamo.”

“Parrebbe di sì.” Si avvicinò di nuovo e lo baciò ancora, a lungo.

Brad era davvero l’uomo più fortunato al mondo

[i]La Weave è un’associazione che si occupa di prevenire e dare sostegno alle vittime di violenza sessuale, violenza domestica e traffico sessuale.