The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter Ninety Five: What He Wanted

I’m writing a series from week to week – based in part on the characters Brad and Sam from my novella “Between the Lines“. Dreamspinner has graciously created the discount code RIVERCITY for me – it will give you 25% off the novella if you want to go back and read that story. But it’s not necessary to read it before jumping in here.

La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter Ninety Five: What He Wanted

Diego watched Gio walk away with Marissa and Tristan for his first day of school here in gli Stati Uniti. Marcos’ ward had agreed to show Diego’s son the ropes. With the boy’s good looks and Italian charm, not to mention the strict schooling he’d gotten in Italy, Diego didn’t think he would have any problems.

Matteo was meeting him at the lawyer’s office to discuss what happened next, now that Luna had passed away.

It was a beautiful fall Sacramento morning, sunny and warm, and Diego was feeling truly hopeful for the first time in a long time. Max no longer had something to hold over his head—all of his secrets were out. The restaurant was doing well, actually bringing in a profit for a couple weeks running, which Matteo said was a minor miracle.

And Matteo, for some crazy reason, still seemed to love him after all that had happened.

He started up the Fiat and headed downtown for their meeting, hoping he wouldn’t be too late. Gio had taken forever getting ready for school—the boy had more product than Diego and Matteo combined.

Diego crossed Broadway and slipped under the Highway Fifty overpass. The freeway was clogged with cars taking their occupants to work.

Grazie a dio that I don’t have to do that every day. He rolled down his window and whistled a happy tune, and all the lights were green.

Across town, Matteo waited outside the lawyer’s office, checking his watch. Diego was running late, as usual. He grinned. It was nice to have things back to normal.

Matteo had stayed behind, prepping the restaurant for the lunch rush. The tavola calda concept had proven very popular, and word was spreading. Their suppliers had been shocked as he upped his daily orders and then upped them again, and the kids from the center had proven adept at helping with food preparation. A few of them, Ricky and Marissa in particular, had a real talent for cooking.

Matteo turned his face up to the sun, drinking in the warmth. Somehow, un po’ per un po’, things were working themselves out. He whispered a little prayer of thanks to his mother and father.

“Sorry, am a little late.” Diego kissed him, grinning broadly at his surprise. “You ready?”

“I think so.” Even with their recent run of good luck, Matteo was ready for the other shoe to fall. Things were going a little too well, and their fortunes had never been this good. “Let’s go in.”

Dana was waiting for them, dressed in jeans and a black t-shirt.

“Casual Thursday?” Matteo asked.

“Something like that,” She shook their hands. “Have a seat.”

“You have fifteen minutes for us?” Diego asked within a sly grin.

“This morning I have as much time as you want.” She smiled and sat back in her chair, putting her hands behind her head. “It’s a slow week. So what can I do for you gentlemen?”

“Diego just got back from Italy.”

She nodded. “How’d it go with the ex?”

“She died.” Diego handed over a folder.

“Oh, I’m so sorry to hear that.” She opened the folder, looking over the death certificate. “Natural causes, if my limited Italian’s any good.”

Matteo nodded. “She had been sick for some time.”

She laid the folder on her desk. “Did you get to see her before?”

“Yes. She asked me to take her son… our son.” Diego looked over at Matteo, who nodded. “He is called Gio… Giovanni.”

“Wow. Did you know about him?”

Diego nodded. “I didn’t know he was so young. Seventeen.”

Dana nodded. “Is he still in Italy?”

Diego shook his head. “No, he’s here. He has a six month visa.”

“Ah, a tourist visa. Okay, we can work on that. It may take some time, but we should be able to get him legal status as your dependent.” She frowned, turning to Matteo. “So how are you doing with all this?”

Matteo shrugged. “It happened a long time ago. There were… how do you say? Migrating circumstances?”

“Mitigating.”

“Yes.” He took Diego’s hand.

“Okay. So what do you guys want to do now? Are you separating?”

Matteo shook his head. “We want to get married. For real this time.”

Diego nodded.

Dana grinned, a spontaneous, genuine expression of joy. “I was hoping you guys would work it out. We’ll have to file for a nullification of your earlier marriage. But with the death certificate and that, you’ll be free to marry. For real.”

Matteo squeezed Diego’s hand. “How long?”

“How long for…?

“How long until we can get remarried?”

“Hmmm… it might take a couple months to get an appointment with a judge to consider the nullification.”

“Ah.” Matteo sighed heavily. He had hoped it could be sooner.

“Why? Is there a rush?” She smiled slyly. “Is this a shotgun wedding?”

“Shotgun?” Matteo looked confused.

“He’s not pregnant, is he?” She pointed to Diego.

“Ah, no.” I just want to get this behind us. We want to be married again. And we don’t want to worry about immigration any longer…”

“Gotcha.” She turned to her laptop. “Let me see what I can do. I have a few family law judge friends. I’ll call around.”

Matteo nodded. “Thank you. That would be fantastic.”

“Where are you going to get married?”

“City Hall. We just want to get it done quickly.”

“Quick is good. Not every wedding can be a fairy tale, after all.” She got up. “Let me make a copy of this death certificate. I’ll be right back.”

She left them alone for a moment.

“Did you understand all of that?” Matteo asked Diego in Italian.

Diego nodded. “Mostly. We can get married?”

“In a few months. But she is going to try to nullify our old marriage sooner, if she can.”

“Thank you.” Diego looked away, wiping his eyes.

“For what? Dana is doing all the work.”

“For forgiving me.”

For his answer, Matteo pulled Diego into a hug. “I had to. I love you.”

“After everything?”

“Even after everything.” He let Diego go and grabbed his ear, pulling his face close. “Don’t you ever lie to me again.”

“Never.”

Things between them weren’t perfect, but they would work it all out. Somehow

That’s what he wanted. And he almost always got his way.

#

The next day they got the call from Dana. They had a hearing for the following Monday.


Capitolo Novantacinque:
Quello che lui vuole

Diego osservò Gio andare via con Marissa e Tristan per il suo primo giorno di scuola lì negli Stati Uniti. La pupilla di Marcos aveva accettato di aiutarlo ad ambientarsi. Considerati l’aspetto, lo charm tipico italiano e la puntuale istruzione scolastica che aveva ricevuto a casa, era probabile che il ragazzo avrebbe incontrato grossi problemi.

Tra poco avrebbe dovuto incontrarsi con Matteo all’ufficio dell’avvocato per decidere come muoversi ora che Luna era morta.

Era una bellissima mattina d’autunno a Sacramento, soleggiata e calda, e per la prima volta da molto tempo Diego si sentiva pieno di speranza. Max non aveva più nulla con cui ricattarlo: tutti i suoi segreti erano ormai svelati. Il ristorante stava andando bene, e da un paio di settimane produceva anche un profitto; cosa che, aveva detto Matteo, era già di per sé un piccolo miracolo.

Inoltre, per qualche ragione insondabile, Matteo sembrava amarlo ancora, nonostante tutto quello che era successo.

Avviò la Fiat e si diresse verso il centro per il loro incontro, sperando di non essere troppo in ritardo. Gio aveva impiegato una vita a prepararsi per la scuola ‒ aveva più prodotti di lui e Matteo messi insieme.

Attraversò Broadway e si infilò nel sottopassaggio sotto la Highway Fifty. La superstrada era piena di pendolari che andavano al lavoro.

Grazie a dio che non devo farlo tutti i giorni, pensò. Abbassò il finestrino e si mise a fischiettare allegramente. Ebbe anche la fortuna di trovare tutti i semafori verdi.

#

Dall’altra parte della città, Matteo aspettava fuori dall’ufficio dell’avvocato, controllando l’orologio. Diego era in ritardo, come al solito. Sorrise. Era bello che le cose fossero tornate alla normalità tra loro.

Matteo era rimasto indietro per assicurarsi che tutto fosse pronto per il servizio pomeridiano. L’idea della Tavola calda si stava dimostrando azzeccata e la notizia cominciava a diffondersi. I fornitori erano rimasti stupiti quando aveva aumentato gli ordini giornalieri e poi li avevano aumentati ancora, e i ragazzi del centro si erano dimostrati bravi nell’aiutare in cucina. Un paio, Ricky e Marissa in particolare, possedevano un vero talento.

Matteo sollevò il viso verso il sole, godendosi il calore. In qualche modo, piano piano, le cose si stavano mettendo a posto. Bisbigliò una piccola preghiera di ringraziamento ai genitori.

“Scusa, sono in ritardo.” Diego lo baciò, sorridendo della sua sorpresa. “Sei pronto?”

“Credo di sì.” Anche se, considerata la buona fortuna che li aveva accompagnati di recente, si aspettava che prima o poi sarebbe successo qualcosa di male. Le cose stavano andando troppo bene, e loro non erano mai stati particolarmente favoriti dalla sorte. “Andiamo.”

Dana li aspettava. Indossava un paio di jeans e una camicia nera.

“Giovedì casual?” le chiese Matteo.

“Una cosa del genere.” La donna strinse loro la mano. “Sedetevi.”

“Avresti un quarto d’ora per noi?” le chiese Diego con un sorriso furbetto.

“Ho tutto il tempo che volete oggi.” Sorrise a sua volta e si accomodò sulla poltrona da ufficio con le mani dietro la testa. “È una settimana tranquilla. Cosa posso fare per voi?”

“Diego è appena rientrato dall’Italia.”

La donna annuì. “E come è andata con l’ex?”

“È morta,” rispose Diego, passandole una cartellina.

“Oh, mi dispiace.” Dana l’aprì e lesse il certificato di morte. “Cause naturali, se il mio limitato italiano è di aiuto.”

Matteo annuì. “Era malata da molto tempo.”

Dana appoggiò la cartella sulla scrivania. “Sei riuscito a parlarci?”

“Sì, mi ha chiesto di prendermi cura di suo figlio… nostro figlio.” Diego guardò lui, che lo incoraggiò con un cenno della testa. “Si chiama Gio… Giovanni.”

“Wow. Sapevi della sua esistenza?”

Diego fece di nuovo sì. “Non sapevo che fosse tanto giovane, però. Diciassette anni.”

“È ancora in Italia?” chiese Dana.

“No è qui. Ha un visto di sei mesi.”

“Ah, un visto turistico. Okay, possiamo lavorarci su. Potrebbe volerci un po’, ma dovremmo essere in grado di farlo restare legalmente in quanto tuo consanguineo.” Poi si accigliò e guardò Matteo. “E tu come l’hai presa?”

Matteo si strinse nelle spalle. “È successo molto tempo fa. C’erano… come si chiamano? Circostanze attenuanti.”

“Attenuanti?”

“Sì.” Strinse la mano di Diego.

“Va bene. Quindi cosa volete fare adesso? Vi separate?”

Matteo scosse la testa. “Vogliamo sposarci. Per davvero questa volta.”

Diego confermò.

Dana sorrise. Un’espressione di gioia spontanea e genuina. “Speravo davvero che riusciste a risolvere i vostri problemi. Dovremmo chiedere un annullamento del matrimonio precedente e, tra quello e il certificato di morte, potrete risposarvi. Sul serio.”

Matteo strinse la mano di Diego. “Quanto tempo?”

“Per cosa?”

“Quanto tempo ci vorrà prima che possiamo risposarci.”

“Hmmm… potrebbero volerci un paio di mesi per prendere un appuntamento con un giudice per l’annullamento.”

“Oh.” Matteo sospirò. Aveva sperato di fare prima.

“Perché? Avete fretta?” La donna fece un sorriso malizioso. “È un matrimonio in corsa?”

“In corsa?” Matteo era confuso.

“Non è incinto, vero?” chiarì lei indicando Diego.

“Ah, no. Voglio solo chiudere questa storia. Vogliamo sposarci e non vivere più con la paura dell’Immigrazione…”

“Capito.” Si girò verso il computer. “Vediamo che posso fare. Ho qualche amico tra i giudici che si occupano di diritto di famiglia. Farò un paio di telefonate.”

“Grazie. Sarebbe fantastico.”

“Dove volete sposarvi?”

“In comune. Basta solo che sia prima possibile.”

“Anche la fretta va bene. Mica tutti i matrimoni possono essere una fiaba, dopotutto.” Si alzò. “Faccio una copia del certificato di morte. Torno subito.”

Li lasciò soli per qualche secondo.

“Hai capito tutto?” chiese Matteo al compagno in italiano.

Diego annuì. “Abbastanza. Possiamo sposarci?”

“Tra qualche mese. Ma proverà ad annullare l’altro matrimonio prima, se ci riesce.”

“Grazie.” Diego distolse lo sguardo, asciugandosi gli occhi.

“Per cosa? È Dana che fa tutto il lavoro.”

“Per avermi perdonato.”

Dopo quella risposta, Matteo lo abbracciò stretto. “Ho dovuto. Ti amo.”

“Anche dopo tutto questo?”

“Anche dopo tutto questo.” Lo lasciò andare e lo fece avvicinare tirandolo per un orecchio. “Ma non mentirmi più.”

“Mai.”

Le cose tra loro non erano perfette, ma ce l’avrebbero fatta. In un modo o nell’altro.

Era quello che voleva e in genere Matteo otteneva sempre quello che voleva.

#

Il giorno dopo ricevettero una telefonata da Dana. Avrebbero avuto l’udienza il lunedì successivo.

SaveSaveSaveSave

Get an awesome embedded message box!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *