The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter Ninety Six: Two Dates at Formoli

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La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter Ninety Six: Two Dates at Formoli

You should grab whatever chance you have to be happy.

Marissa was much on her mind as Carmelina waited for Daniele at Formoli. She’d gotten there early, wanting to have a few moments to get settled. To think about what she was going to say to him.

Not that she’d been thinking about anything else these last few days. She’d been stunned by Marissa’s response, and up until that moment she hadn’t let herself even think about the possibility of letting Daniele back into her life.

She looked down at her hands, crossed in her lap. She’d had them freshly manicured and painted.

What would Arthur have thought about all of this?

“You could just ask me, you know.”

She looked up to see Arthur seated across from her, looking at the menu.

He whistled. “Eleven bucks for a plate of stuffed dates. They’d better be stuffed with diamonds.” He grinned at her.

She laughed. “You always were a bit of a cheapskate.”

“Yeah, but look at the great house I was able to buy for you. That came from a lifetime of ordering water at restaurants and only getting my hair cut twice a year.”

She chuckled. “I suppose. I thought you’d gone up to the great beyond.”

“It was a bit boring up there. I thought I’d check in on my old gal.”

“Old, huh?”

“But still as gorgeous as ever.” He picked up her hand and kissed it.

Carmelina looked around to see if anyone else had noticed her strange conversation with her husband’s ghost.

The restaurant was empty, not another person in sight.

“I thought it would be better to have this conversation with you one on one, my dear.” He took her hand. “You know the whole story now. The one you longed to find out, all those years.” He squeezed her hand.

“Yes. I never expected it to lead where it did.” Andrea was lost to her, but she had a new granddaughter in return.

“What fun would life be if it was just what we expected?” His eyes twinkled.

She nodded. “I suppose so.” She took a sip of her water, looking at him over his menu. “So why are you able to be here, now?”

“Because you needed me. Sometimes we can pierce the veil. But only for a little while.”

She considered that. “What’s it like?”

“Heaven?”

He scratched his chin. “It’s like pizza and gelato. Oh, and water volleyball.”

“Come on.”

“I don’t know. It’s… it’s love. The people who went before us—our friends and family. There are a whole lot of them looking out for you and your friends, let me tell you. Nonna says hi.”

“Dammit.” Carmelina pulled a handkerchief from her purse and wiped the corners of her eyes. “You always could make me cry.”

“In a good way, I hope.”

“Usually.” She stuck her tongue out at him.

“Glad to hear it.”

“So.” She sighed. “Daniele.”

He sat back, arms crossed, and stared at her for a moment.

“What?”

“Just enjoying the view. Something to remember when I’m back among the pizza and gelato.”

She snorted. “Well?”

A lazy smile played across his features. “Life is short. You should grab whatever chance you have to be happy.”

Someone was shaking her shoulder.

“What?” She looked up. It was really bright. Her eyes adjusted, focusing on the man in front of her.

Daniele.

“Are you okay?”

She nodded. “I guess I was just tired. Did I fall asleep?”

Daniele nodded. He looked a little skittish. . “Yeah. You kinda did.” He sat down opposite her, staring at her just like Arthur had.

The whole conversation had felt so real. “What?”

You called me?”

Oh yeah. That. “Andrea had a daughter.”

“Oh.” He looked crestfallen. “If you called me here to yell at me again…” He started to get up to leave.

She put a hand on his arm. “No, it’s not that at all. Please. Sit.”

He looked doubtful, but allowed her to guide him back down to his seat. “What’s this about then?”

“I found her.” She pulled a photo of Marissa out of her wallet and handed it to him.

“She’s beautiful.”

“Yes, she is.”

“Did you meet her?”

She nodded. “I actually already knew her. Her name is Marissa. She’s part of the cooking class I go to.”

He whistled. “Small world.”

Carmelina was once again reminded of Arthur. “It sure seems that way. I told her about you.”

Daniele tensed up. “I—”

“Hi there. I’m Lisa. Can I bring you some drinks to get started?” Their waitress flashed them a big smile.

Always with the bad timing. “This water’s fine for me.”

Daniele nodded. “Me too.”

“Okay, I’ll be right back to take your order.”

“Can you give us a few moments?” Carmelina shot her a pleading look.

“Of course. Just let me know when you’re ready.”

When she was gone, Daniele asked “What did Marissa say? When you told her?”

“That she wanted me to be happy.”

That took a minute to sink in. “Wait… what? Did she… are you…?”

“Sometimes things that are broken can be put back together,” Carmelina said softly. She took his hands in hers across the table. “I’m saying I want to give it another go, with you. If you’ll still have me.”

He jumped up and swung around the table to pull her into his arms, startling the other patrons. “If I’ll still have you? If I’ll still have you?” he spun her around like a ballerina, knocking her water off the table, and pulled her in for a kiss.

“So sorry,” she mumbled to the waiter as she sat down.

Lisa smiled. “Don’t worry about it. It’s not often I get to see such a beautiful display of love.”

Love? she mouthed at Daniele.

He shrugged. “I hope so. You tell me.”

The rest of the evening passed like a fairy tale, and in the end, she got her prince.


Capitolo Novantasei: Due appuntamenti da Formoli

Dovresti approfittare di ogni occasione che ti si presenti per essere felice.

Anche mentre aspettava Daniele da Formoli, Carmelina non riusciva a togliersi le parole di Marissa dalla testa. Era arrivata in anticipo per prepararsi mentalmente e riflettere su cosa avrebbe detto.

Non che nei giorni passati avesse pensato a molto altro. Le parole di Marissa l’avevano frastornata e fino a quel momento non si era concessa di pensare alla possibilità di far tornare Daniele nella sua vita.

Abbassò lo sguardo sulle proprie mani, incrociate in grembo. Erano fresche di manicure e con le unghie dipinte.

Cosa ne avrebbe pensato Arthur?

“Potresti chiedermelo e basta, sai?”

Sollevò la testa e lo vide dall’altro lato del tavolo, intento a leggere il menu.

Fischiò. “Undici dollari per un piatto di datteri farciti. Sarà meglio che li farciscano coi diamanti.” Le sorrise.

Carmelina fece una risata. “Sei sempre stato un po’ spilorcio.”

“Magari sì, però guarda che bella casa ti ho costruito. È il risultato di una vita passata a ordinare acqua al ristorante e farsi tagliare i capelli solo due volte all’anno.”

Carmelina ridacchiò. “Immagino di sì. Credevo che ormai fossi entrato nella luce.”

“Mi annoiavo. Così ho pensato di venire a vedere come se la cavava la mia vecchietta.”

“Vecchietta, eh?”

“Ma ancora bella come il primo giorno.” Le prese la mano e la baciò.

Carmelina si guardò intorno per controllare se qualcuno avesse notato la strana conversazione che stava avendo con il fantasma di suo marito.

Il ristorante era vuoto, neanche un’anima in vista.

“Ho pensato che fosse meglio avere questa conversazione senza orecchie indiscrete, tesoro. Ora sei a conoscenza di tutta la storia. Quella che per anni hai desiderato scoprire.” Strinse la presa sulle sue dita.

“Sì, ma non mi sarei mai aspettata che mi conducesse qui.” Andrea era perduta, ma aveva ottenuto una nipote in cambio.

“Che divertimento ci sarebbe nella vita senza un pizzico di sorpresa?” Gli occhi di Arthur luccicavano.

Lei annuì. “Immagino sia così.” Prese un sorso d’acqua, guardandolo da sopra il menu che lui aveva in mano. “Allora, come hai fatto a raggiungermi?”

“Perché avevi bisogno di me. Qualche volta ci è data la possibilità di squarciare il velo. Ma solo per un breve lasso di tempo.”

Carmelina rifletté un attimo. “Com’è?”

“Cosa?” Posò il menu.

“Il Paradiso.”

Arthur si grattò il mento. “Come la pizza e il gelato. Oh, e la pallanuoto.”

“Dai.”

“Non lo so. È… amore. Le persone che se ne sono andate prima di noi… amici e famiglia. Sono tutti lì ad aspettarti, e i conoscenti. A proposito, la nonna ti saluta.”

“Maledizione.” Carmelina prese un fazzoletto dalla borsa e si asciugò gli angoli degli occhi. “Mi fai piangere ogni volta.”

“Lacrime belle, spero.”

“In genere sì.” Gli fece linguaccia.

“Lieto di sentirlo.”

“Allora,” sospirò lei. “Daniele.”

Arthur si appoggiò alla sedia, le braccia incrociate sul petto e la guardò.

“Che c’è?”

“Mi godevo la vista. Qualcosa da ricordare quando tornerò tra la pizza e il gelato.”

Carmelina sbuffò. “Allora?”

Un sorriso giocoso gli piegò le labbra. “La vita è breve e dovresti approfittare di ogni occasione che ti si presenti per essere felice.”

 

Qualcuno le stava scuotendo la spalla.

“Eh?” Sollevò lo sguardo. C’era moltissima luce. Quando i suoi occhi si abituarono, mise a fuoco l’uomo che le stava di fronte.

Daniele.

“Va tutto bene?”

Annuì. “Sono solo stanca. Mi ero addormentata?”

L’uomo fece di sì con la testa. Sembrava un po’ sulla difensiva. “Sì. Una specie.” Le sedette di fronte, guardandola proprio come aveva fatto Arthur.

Le era sembrato tutto così reale. “Dimmi.”

Tu mi hai chiamato.”

Ah, sì. Vero. “Andrea aveva una figlia.”

“Oh.” Sembrò mortificato. “Mi hai chiamato per insultarmi di nuovo…” Cominciò ad alzarsi per andare via.

Lo fermò con una mano sul braccio. “No, non è quello. Siediti, ti prego.”

Lui la guardò dubbioso, ma tornò ad accomodarsi sulla sedia. “Di che si tratta allora.”

“L’ho trovata.” Prese dal borsello una foto di Marissa e gliela mostrò.

“È bella.”

“Sì, molto.”

“L’hai incontrata?”

Carmelina annuì. “In effetti la conoscevo già. Si chiama Marissa e frequenta il corso di cucina a cui vado anch’io.”

Daniele fischiò. “Piccolo il mondo.”

Le tornò di nuovo in mente Arthur. “Così pare. Le ho detto di te.”

Daniele si irrigidì. “Non…”

“Buongiorno. Sono Lisa. Posso portarvi qualcosa da bere?” La cameriera rivolse a entrambi un sorriso luminoso.

Sempre nel momento sbagliato. “A me basta l’acqua, grazie.”

Daniele assentì. “Anche per me.”

“Bene. Torno subito per prendere la vostra ordinazione.”

“Potrebbe concederci qualche minuto?” chiese Carmelina con uno sguardo implorante.

“Certo. Quando siete pronti fatemi un cenno.”

Dopo che si fu allontanata, Daniele chiese. “E lei cos’ha detto? Quando le hai raccontato di me.”

“Ha detto che voleva vedermi felice.”

Daniele rimase in silenzio per qualche secondo. “Aspetta… cosa? Ha detto… e tu sei…?”

“Qualche volta è possibile riparare le cose rotte,” disse lei piano. Gli prese le mani attraverso il tavolo. “Sto dicendo che vorrei avere un’altra possibilità. Con te. Se mi vuoi ancora.”

Daniele balzò in piedi e aggirò il tavolo per abbracciarla, spaventando gli altri clienti. “Se ti voglio? Se ti voglio?” La fece girare come una ballerina, rovesciando l’acqua sul tavolo, poi la baciò.

“Scusi,” disse lei alla cameriera mentre tornava a sedersi.

Lisa sorrise. “Non si preoccupi. Non capita tutti i giorni di vedere tanto d’amore.”

Amore? mimò a Daniele con la bocca.

Lui si strinse nelle spalle. “Io lo spero. Ma sta a te dirlo.”

Il resto della serata trascorse come in una favola, e alla fine, Carmelina andò a casa con il suo principe.

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