The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter Ninety Two: Cazzo!

I’m writing a series from week to week – based in part on the characters Brad and Sam from my novella “Between the Lines“. Dreamspinner has graciously created the discount code RIVERCITY for me – it will give you 25% off the novella if you want to go back and read that story. But it’s not necessary to read it before jumping in here.

La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter Ninety Two: Cazzo

Diego scanned the crowd gathered just past the airport tram exit, hoping to see Matteo waiting for him there, as he’d promised in his text when they landed. It had been a long flight, and it was after midnight in his new adopted hometown.

They’d already gone through customs at SFO. Thankfully the customs agents hadn’t questioned Gio’s travel visa. They’d need to get that whole thing figured out, and soon—he only had a six-month visa. That could wait for later, though—right now, Diego was exhausted.

Gio followed him, looking far more awake and enthusiastic than Diego felt. “Everything’s so new.” This was Diego’s son’s first trip to America, and that seemed to have overcome at least some of the boy’s doubts at his new living situation. At least for the moment.

“Not everything. But their old is our new.” He was glad to see Gio being more responsive.

“Ciao Bello,” Matteo said, emerging from the crowd to give him a hug.

They kissed, and Diego squeezed Matteo hard. “It’s good to be home,” he said in Italian. “This is Giovanni.”

Matteo reached out to shake his hand.

Gio turned away.

“Gio! Sorry about that. He’s had a long night, and a long week.”

Matteo sighed. “Of course. Well, should we get your luggage, and then take you two home?”

“I think that would be best.” Diego was keyed up by the time change, but also exhausted.

They reached the long escalator that led down to baggage claim.

Gio looked up. “Che cazzo?”

“Language, Gio…” At least none of the passersby knew that cazzo was the Italian equivalent of “fuck.” Diego couldn’t help but laugh, though. The sculpture of a big red rabbit hanging in the air over the escalators had caught the boy’s attention. In fairness, it was impressive—at least fifteen meters long and three or four high. “He’s called ‘Leap,’ but most people just call him the big red rabbit.”

Gio nodded, not taking his eyes off it. “Cool.”

“You speak English?” Matteo asked as they descended to the ground floor. He was trying to connect with the boy. Diego appreciated that.

“Yes.”

“Studied English since was a kid,” Diego said in English. “He speaks better the language than me.”

“See?” Matteo raised his eyebrow. “I told you that you needed to learn.”

Diego kissed his cheek. “You are always right, my bello.”

Gio snorted.

Diego was going to have to teach the boy some manners.

They waited for the luggage for fifteen minutes, but at last, Diego’s big white bag and Gio’s even bigger orange one swung into view.

“That’s quite a suitcase you have there, Gio,” Matteo said, eyeing the giant piece of luggage.

“It’s just my things.” He squirmed uncomfortably under Matteo’s stare.

“There’s more coming too. I shipped the rest of it.” Diego pulled his own suitcase off the carousel. “It will be here in circa three weeks.”

“Good. We can find a place for all of it then. Come on, you two. Let’s go home.”

#

They got Gio settled in the guest room. He settled himself—he fell onto the bed and was asleep in seconds.

Diego put his suitcase inside the room, turned off the light and closed the door, laughing softly. “I remember when it was so easy to go to sleep,” he said in Italian, hoping Matteo wouldn’t call him on speaking la bella lingua now that he was back home.

“Ah, to be young again.” Matteo led Diego back to their own bedroom and closed the door. “Are you awake enough to talk?”

Diego nodded. “I got some sleep on the plane, and it’s ten in the morning for me.” He’d just gotten used to the time zone change when he’d had to turn around and come home. They sat down on the bed together.

“How’s your mother and sister?”

“Valentina is good. The kids keep her busy. My mother… she’s forgetting more and more.”

Matteo frowned. “Do you… would you rather be back home, in Italy?”

Diego shook his head. “I’m home, here.” He sighed. “It just means I’ll have to make more frequent trips to see her.”

Matteo smiled faintly.

“What?”

“You just said this was home. I don’t think you’ve ever told me that before.”

Diego nodded. “I guess so. Home is with you.” He looked up into Matteo’s eyes. “So… how are we?”

“You mean now that I know you slept with Luna while we were together?”

Diego blushed. “Yes. That.”

“Why didn’t you tell me?”

“I was drunk. It was when your father died. I… I don’t even remember it happening.”

Matteo looked away. “So you really didn’t know. Or remember.”

“No.”

The silence stretched between them for a minute, then two.

Diego wished he could see what was going on in Matteo’s head. Was he angry? Did he want Diego to leave? Did he even care?

At last, Diego couldn’t stand it anymore. “Are we okay?” He tried not to sound desperate.

Matteo stared at him. “No,” he said at last.

“Oh.” Diego felt a little nauseous. “Okay. Sure. I can look for somewhere else to stay tomorrow. Is it okay that Gio and I stay here tonight? I can sleep on the couch. I don’t think I could wake him up, in any case—”

Matteo put a finger over Diego’s mouth, silencing him. “Are there any more secrets?”

Diego shook his head. “No,” he whispered.

Matteo nodded. “I said we’re not okay. Not yet. But I don’t want you to leave.”

“What then?” Diego clamped down on the little ember of hope that burned in his heart,

“We start again. No more lies. No more secrets.”

The hope flared into a bright flame. Diego nodded. “I can do that.”

“Can I have your ring?” Matteo asked suddenly.

“Why?” Was this a punishment?

“Please.” He held out his hand.

Diego pulled it off his finger. It was the wedding ring Matteo had slipped on his finger on that amazing day, the wedding day that had been reduced to a lie by circumstance. By his own actions. He handed it over to Matteo.

Matteo took it and slipped off the bed, going down on one knee.

Oh shit.

“Diego Bellei, will you marry me again?” He held up the ring. It sparkled, throwing off little sparks that flashed in the air. “Start things fresh between us?”

It was a sign. “Yes, che cazzo, yes!”

“Language, mio amore—”

Diego laughed. He stood and pulled Matteo up to his feet, hugging him fiercely.

As nighttime edged into morning, they celebrated his return and their new engagement in properly.


Capitolo Novantadue: Cazzo!

Diego passò in rassegna le persone raccolte dietro le porte all’uscita del pullman dell’aeroporto sperando di vedere Matteo in mezzo a loro, come il compagno gli aveva promesso nel messaggio quando erano atterrati. Era stato un lungo viaggio e la mezzanotte era passata da un pezzo nella sua nuova città adottiva.

Avevano giù superato i controlli della dogana, e per fortuna nessuno degli agenti aveva avuto da ridire sul visto di Gio. Era una questione della quale avrebbero dovuto occuparsi, e presto – il permesso era valido per soli sei mesi – ma per ora poteva aspettare: Diego si sentiva esausto.

Gio lo seguiva, all’apparenza molto più sveglio ed entusiasta di lui. “È tutto talmente nuovo.” Era il primo viaggio che il giovane faceva negli Stati Uniti e, a quanto pareva, la sorpresa aveva avuto la meglio sui dubbi relativi alla sua nuova sistemazione. Per il momento, quantomeno.

“Non tutto. Ma quello che per loro è vecchio per noi è nuovo.” Era contento di vedere che il figlio era più reattivo.

“Ciao bello,” lo salutò Matteo, emergendo dalla folla per abbracciarlo.

Si baciarono e Diego lo strinse forte a sé. “È bello essere a casa,” disse in italiano. “Lui è Giovanni.”

Matteo gli porse la mano, ma Giovanni si voltò dall’altra parte.

“Gio! Scusalo. È stata una lunga notte, e una lunga settimana.”

Matteo sospirò. “Certo. Che ne dite se prendiamo i vostri bagagli e poi andiamo a casa?”

“Credo sia la cosa migliore.” Diego si sentiva su di giri per via del fuso orario, ma anche stanchissimo.

Raggiunsero la lunga scala mobile che portava di sotto, verso l’area per il ritiro bagagli.

Gio sollevò lo sguardo. “Che cazzo?”

“Gio, modera i termini…” Almeno nessuna delle persone che avevano sentito sapeva che in italiano era una parolaccia, ma ciò non impedì a Diego di ridere. La scultura di un enorme coniglio rosso appesa al soffitto sopra la scala mobile aveva attirato l’attenzione di Gio. In effetti, faceva piuttosto impressione: era lunga almeno tre metri e alta quattro. “Si chiama Leap, ma lo chiamano quasi tutti ‘il grosso coniglio rosso’.”

Gio annuì, senza perderla di vista per un attimo. “Figo.”

“Parli inglese?” gli chiese Matteo mentre si avvicinavano al piano terra. Stava cercando di comunicare con il ragazzo e Diego gliene fu grato.

“Sì.”

“Lo studia da quando era bambino,” aggiunse lui in inglese. “Se la cava meglio di me.”

“Vedi?” Matteo inarcò un sopracciglio. “Te lo dicevo che dovevi studiare.”

Diego gli diede un bacio sulla guancia. “Hai sempre ragione, bello mio.”

Gio sbuffò. Doveva imparare a comportarsi, pensò Diego.

Aspettarono i bagagli per quindici minuti, ma alla fine la grossa valigia bianca di Diego e quella arancione ancora più grande di Gio comparvero sul nastro trasportatore.

“È gigante quella cosa lì, Gio,” esclamò Matteo, lanciando un’occhiata all’enorme bagaglio.

“Ci sono dentro tutte le mie cose.” Il ragazzo si mosse a disagio sotto il suo sguardo.

“E altre sono in arrivo. Le ho spedite via nave.” Diego prese la propria valigia. “Arriveranno fra circa tre settimane.”

“Bene. Avremo tempo per trovare loro un posto, allora. Su, voi due, andiamo a casa.”

#

Misero Gio nella stanza degli ospiti. Il ragazzo appoggiò le proprie cose, si stese sul letto e nel giro di pochi secondi dormiva.

Diego mise la valigia dentro la stanza, spense la luce e chiuse la porta, ridendo piano. “Ricordo quando ci mettevo niente ad addormentarmi,” disse in italiano, sperando che Matteo non lo rimproverasse per aver usato la sua lingua madre ora che era di nuovo a casa.

“Ah, che bello poter tornare giovani.” Matteo precedette Diego nella loro stanza e chiuse la porta. “Sei abbastanza sveglio per parlare?”

Diego annuì. “Ho dormito un po’ in aereo e per me sono le dieci del mattino.” Si era appena abituato al cambio di fuso orario quando aveva dovuto fare il viaggio inverso e tornare a casa. Sedettero vicini sul letto.

“Come stanno tua madre e tua sorella?”

“Valentina sta bene. I ragazzi la impegnano molto. Mia madre… dimentica sempre più cose.”

Matteo aggrottò la fronte. “Vorresti… preferiresti stare a casa, in Italia?”

Diego scosse la testa. “È questa casa mia.” Sospirò. “Vuol solo dire che dovrò fare più viaggi per vederla.”

Matteo sorrise debolmente.

“Cosa?”

“Hai appena detto che questa è casa tua. Non l’avevi mai detto prima.”

Diego annuì. “Lo so. Casa è dove sei tu.” Sollevò gli occhi in quelli del compagno. “Allora… come siamo messi noi?”

“Vuoi dire ora che so che sei andato a letto con Luna mentre stavamo insieme?”

Diego arrossì. “Sì. Esatto.”

“Perché non me lo hai detto?”

“Ero ubriaco. È successo quando è morto tuo padre. Io… neanche me lo ricordavo.”

Matteo distolse lo sguardo. “Quindi non lo sapevi. O non lo ricordavi.”

“No.”

Il silenzio tra loro si protrasse per un minuto. Poi due.

Diego avrebbe voluto vedere cosa passava per la testa di Matteo. Era arrabbiato? Voleva che andasse via? Gli importava ancora di lui?

Alla fine, non ce le face più a resistere. “Siamo a posto?” Cercò di non apparire disperato.

Matteo lo guardò. “No,” disse alla fine.

“Oh!” Diego si sentì afferrare da una leggera nausea. “Va bene. Domani comincio a cercare un altro posto. Però ci lascerai restare almeno per questa notte? Posso dormire sul divano. E comunque non sono certo che riuscirei a svegliarlo…”

Matteo gli appoggiò un dito sulle labbra, fermandolo. “Ci sono altri segreti?”

Diego fece di no con la testa. Poi lo sussurrò.“No.”

Matteo annuì. “Ho detto che non siamo a posto. Non ancora. Ma non voglio che tu te ne vada.”

“Cosa allora?” Diego soffiò sulla piccola scintilla di speranza che sentiva bruciare nel petto.

“Ricominciamo da capo. Niente più bugie. Niente segreti.”

La fiamma della speranza si rinvigorì. Diego annuì. “Prometto.”

“Mi dai la tua fede?” chiese all’improvviso Matteo.

“Perché?” Era una punizione?

“Per favore.” Gli porse il palmo della mano.

Diego si sfilò l’anello dal dito. Era la fede nuziale che Matteo gli aveva messo quel giorno meraviglioso, il giorno del loro matrimonio trasformato poi in una menzogna dalle circostanze, e dalle sue azioni. Lo porse a Matteo.

Matteo lo prese, scivolò dal letto e si inginocchiò.

Oh merda.

“Diego Bellei, vuoi sposarmi di nuovo?” Gli offrì l’anello. Brillava, lanciando intorno a sé scintille di luce che illuminavano l’aria. “Ripartiamo?”

Era un segno. “Sì. Che cazzo, sì!”

“Modera i termini, amore mio…”

Diego rise. Si alzò e aiutò Matteo a mettersi in piedi, abbracciandolo con trasporto.

E mentre la notte cedeva il passo al mattino, celebrarono come si doveva il suo ritorno e il nuovo fidanzamento.