The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter One Hundred: Maybe the Future

I’m writing a series from week to week – based in part on the characters Brad and Sam from my novella “Between the Lines“. Dreamspinner has graciously created the discount code RIVERCITY for me – it will give you 25% off the novella if you want to go back and read that story. But it’s not necessary to read it before jumping in here.

La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter One Hundred: Maybe the Future

Ben checked his makeup one last time in the restaurant mirror. He’d gotten off shift half an hour before, and had used the time to get himself into character. He’d never done Blackula before, but figured he’d be a natural, with some pointy eyebrows, a black and red cape, and a set of plastic vampire teeth.

He grinned, enjoying his new look in the mirror.

The door banged open, and Luis leered at him. “Handsome sonofabitch.”

Ben grinned. “You on shift all night?”

“Yup, until midnight. Hoping to take home a sexy cat or a sexy nurse, or maybe a sexy stewardess…”

“They’re called flight attendants now, you troglodyte.”

“Whatever. There’s an Elvira waiting for you at the bar.”

“Thanks.”

“She’s hot, man. If you ever break up—”

Ben threw a wad of paper towel at him.

Luis ducked out the door.

Ben pushed his cape behind him and swept out of the bathroom.

He reached the bar, and then stopped awkwardly.

There were three Elviras there sipping margaritas, all with their backs to him.

He tapped one on the shoulder. “Ella?”

The man who turned to face him was definitely not his girlfriend.

“Sorry. But you make a really good Mistress of the Dark.”

The man grinned. “Thanks.”

The next Elivra turned out to be a Cher—there was a lot of overlap on that Venn diagram, after all—but she was very gracious about it.

The last one turned to grin at him.

He frowned. “Didn’t you hear me call your name?”

She nodded. “Sorry. I couldn’t resist. You’re adorable when you’re flushtered.”

He ignored the slur. “You look a little pale,” he said with mock concern.

“Ten pounds of white makeup to look thish good.” She stood, and he got a look at her cleavage.

Ben ignored her slurred speech. He whistled. “Okay, I know you have a beautiful… um… body, but—”

“It’s a push-up bra. You like?”

“I like.” He pulled her close for a kiss. “Happy Halloween.”

“Happy Halloween.”

“Ready to go? I got us tickets to Scream Park.”

“Oooh, I’ve heard that’s fun.”

“Luis went last night with his girlfriend.”

“Really, it sounds great. But I have news first.”

Ben frowned. “Are you okay? Really okay? We don’t have to go if you’d rather stay in.”

“What, and waste all this?” She spread her black-lace covered arms. “No, it’s good news. I had my appointment with Dr. Randall and her team on Thursday, and they called me this afternoon. They said I’m qualified for the trial!”

“Holy crap, that’s amazing!” He lifted her in the air and spun her around, narrowly missing Cher. “Sorry about that!”

“Nothing damaged, honey.” She turned back toward the football game.

Ella hugged Ben. “I’m not in the trial. Not yet. But it’s something.”

He nodded. “It’s amazing!”

“It’s all because of you.” She took his arm and steered him toward the door. “Now let’s go get our asses scared off.”

#

“It’s getting dark!”

Sam grinned. Ricky was peering out the front window at the sky like he was five years old. “You can go out Trick or Treating, if you want.”

Ricky shook his head. “No, I want to give out the candy this year. I’ve been out on the streets enough.”

Sam and Brad shared a look. “You’re probably too old, anyhow.” Brad carried the bowl full of Tootsie Rolls, Reese’s Peanut Butter Cups, and Twix Bars to the front door. “I saved the best for us—the Peanut M&M’s are in the kitchen.”

“I have friends who are going out tonight.”

They’re too old, too.” Brad turned Ricky around and sent him marching toward his room. “This is a rare event, you know.”

“How come?”

“All Hallow’s Eve on a Saturday night? This place is gonna be non-stop busy” Brad pulled out a paper bag from behind the couch. “I even got back-up candy. Now get dressed. The first kids will be here soon.”

“Yes, Daaaad.”

Sam laughed. “You kinda deserved that.” He enjoyed seeing Brad’s fatherly side.

“Actually, I think I liked it.”

“Really.” Sam put his arms around Brad’s neck. “Are you thinking…?”

“I’m thinking it might be nice to have a Brad or Sam Jr. in our lives.” He looked into Sam’s eyes. “You said before that you wanted kids.”

Sam nodded. “I always wanted to be a father.” His heart was racing. “So you think you might want to?”

Brad bit his lip and nodded. “Maybe so.” He looked over Sam’s shoulder at Jason’s door. “We can talk about it more later.”

“I’d like that.” Sam could picture it, the four of them as a family, big brother Ricky coming home from college on the holidays. And his mother would be in grandma heaven.

“So what did Ricky choose for his costume?”

Sam shook his head. “Some kind of superhero thing, I think? We went to that costume place in Old Sac, but he didn’t want to buy a pre-made costume. He bought a wig and a jacket and a few other things.”

“Which one… holy cr…ackers.”

Sam turned to see Ricky step out of his room. He had on lace-up boots, fishnet stockings, go-go shorts, a Harlequin shirt, and a wide leather choker, topped with a blond wig with pink and blue ponytails. Red lipstick, white makeup and a baseball bat completed the outfit. “Wow.”

“Right? Do I look like her?”

Sam had no idea who Ricky was supposed to be. “Um… yeah. Just like her.” He nudged Brad.

“Oh yeah. You nailed it.”

“Harley’s one of my idols.” Ricky grinned.

The doorbell rang.

“You’re up, slugger,” Brad said.

As Ricky ran to the door, Sam pulled out his phone.

Harley superhero baseball bat

“Ah.” He held up the phone to show Brad.

“Harley Quinn,” Brad read softly. “Never heard of her. Whatever happened to Superman?” He chuckled. “I hope she’s a good role model.”

Sam scanned the Wikipedia page amd whistled. “Not so much.”

“We’ll see if we can find him a better one tomorrow.” Brad pulled Sam over to the couch, and they tumbled down together.

“So. A kid, huh?” Sam hovered over Brad’s face.

Brad nodded. “Maybe two.”

“It’ll ruin my lovely figure.”

“I wouldn’t mind.” He kissed Sam tenderly. “You ready for tomorrow?”

“You kidding? I can’t wait to be permanently hitched to my guy.”

The doorbell rang again.

A wooden bat tapped Sam gently on the shoulder. “Your turn!”

Sam grinned. It was gonna be a busy night.


Capitolo Cento: Forse il futuro

Ben controllò per l’ultima volta il trucco nello specchio del ristorante. Il suo turno era finito mezz’ora prima e aveva impiegato quel lasso di tempo per entrare nel personaggio. Non si era mai travestito da Blakula prima, ma gli sembrava di essere praticamente perfetto per la parte, con le sopracciglia appuntite, un mantello rosso e nero e un paio di denti da vampiro di plastica.

Sorrise, ammirando il proprio riflesso.

La porta si aprì all’improvviso e Luis gli si rivolse con un ghigno. “Sei bellissimo, figlio di buona donna.”

Ben rispose al sorriso. “Sei di turno tutta la sera?”

“Sì, fino a mezzanotte. Ma spero di riuscire a tornare a casa insieme a una sexy gattina, o sexy infermiera o hostess…”

“Sono chiamate attendenti di volo adesso, uomo delle caverne.”

“Fa lo stesso. C’è una Elvira che ti aspetta al bar.”

“Grazie.”

“È uno spettacolo, amico. Se mai doveste rompere…”

Ben gli tirò una confezione di tovagliolini e Luis chinò la testa per evitarli mentre usciva.

Ben spinse il mantello svolazzante dietro le spalle e lo seguì.

Raggiunse il bar e si bloccò.

C’erano tre Elvira al bancone, tutte girate di schiena.

Toccò la prima sulla spalla. “Ella?”

L’umo che si voltò a guardarlo non era per niente la sua ragazza.

“Scusa. Però complimenti, sei davvero una bella strega.”

Il tizio sorrise. “Grazie.”

L’Elvira successiva si rivelò una Cher ‒ le due si assomigliavano un po’, dopotutto ‒ ma la prese in modo sportivo.

Infine, l’ultima si voltò con un sorriso.

Lui si accigliò. “Non hai sentito che ti chiamavo?”

Ella annuì. “Scusa, non ho saputo resistere. Sei adorabile quando shei imbarazzato.”

Ben ignorò la pronuncia strascicata. “Mi sembri un po’ pallida,” disse invece, fingendosi preoccupato.

“Avrò cinque chili di sherone bianco in faccia.” Si alzò e l’occhio di lui cadde sulla scollatura.

Ignorando di nuovo lo scivolone nella pronuncia, fischiò. “Ok, so che hai un bellissimo… corpo, ma…”

“È un push-up. Ti piace?”

“Molto.” L’attirò a sé per darle un bacio. “Buon Halloween.”

“Buon Halloween.”

“Pronta? Ho preso dei biglietti per lo Scream Park.”

“Oh, il parco di divertimenti del terrore. Ho sentito che è figo.”

“Luis c’è andato ieri sera con la sua ragazza.”

“Bello. Prima però devo dirti una cosa.”

Ben si accigliò. “Stai bene? Davvero? Non siamo obbligati ad andare se preferisci stare a casa.”

“Cosa? E sprecare tutto questo?” Allargò le braccia coperte dal pizzo nero. “No, sono buone notizie. Giovedì ho incontrato la dottoressa Randall e il suo staff e questo pomeriggio mi hanno chiamata. Hanno detto che ho i requisiti per accedere alla sperimentazione.”

“Cristo, ma è meraviglioso!” La sollevò tra le braccia e la fece girare, mancando per poco Cher. “Scusa!”

“Nessun problema, tesoro,” rispose quella prima di tornare a voltarsi verso la partita di football.

Ella lo abbracciò. “Non mi hanno presa, ancora. Ma è qualcosa.”

Ben annuì. “È fantastico!”

“Tutto merito tuo.” Lo prese sottobraccio e lo indirizzò verso la porta. “E ora andiamo a farcela sotto dalla paura.”

#

“Si sta facendo scuro!”

Sam sorrise. Ricky guardava il cielo fuori dalla finestra come se fosse un bambino di cinque anni. “Puoi andare a fare Dolcetto o scherzetto se vuoi.”

Il ragazzo scosse la testa. “No, quest’anno voglio essere quello che dà le caramelle. Sono stato fin troppo per strada.”

Sam e Brad si scambiarono un’occhiata. “E comunque forse saresti troppo grande.” Brad portò la ciotola piena di caramelle, snack, cioccolata e cioccolatini vicino alla porta d’ingresso. “Il meglio l’ho tenuto per noi. Le M&M’s sono in cucina.”

“Ho amici che fanno il giro questa sera.”

“Anche loro sono troppo grandi.” Brad fece voltare Ricky e lo sospinse verso la sua camera. “Ci sarà da ridere stasera.”

“Cioè?”

“Halloween non cade sempre di sabato, o sbaglio? Vedrai quanta gente verrà a suonare.” Prese una busta da dietro il divano. “Ho anche preso la scorta. Ora vai a prepararti. Presto arriveranno i primi bambini.”

“Sì, papà.”

Sam rise. “Te lo sei meritato.” Gli piaceva vedere il lato paterno di Brad.

“Sai che… credo mi sia piaciuto.”

“Davvero?” Sam gli mise le braccia attorno al collo. “Non starai pensando…?”

“Credo che sarebbe bello avere un Brad o un Sam junior nelle nostre vite.” Lo guardò negli occhi. “E tu hai già detto che vorresti dei figli.”

Sam annuì. “Ho sempre voluto diventare padre.” Il cuore gli batteva veloce nel petto. “Quindi credi che potremmo?”

Brad si morse il labbro e annuì. “Forse sì.” Sollevò lo sguardo verso la porta di Ricky. “Possiamo riparlarne più tardi.”

“Sì, ti prego.” Sam non faceva fatica a immaginare la scena: loro quattro insieme come una famiglia, il fratello maggiore Ricky che tornava a casa dal college per le vacanze. E sua madre sarebbe stata nel paradiso delle nonne!

“Allora, che costume ha scelto Ricky?”

Sam scosse la testa. “Una cosa da supereroe, credo. Siamo andati in un negozio specializzato in centro, ma non ha voluto comprare nessun costume preconfezionato. Ha preso una parrucca, un giacchino e un paio di altre cose.”

“Quale sup…porca pu…pattola.”

Sam si voltò proprio mentre il ragazzo emergeva dalla propria camera. Indossava degli stivaletti con le stringhe, una maglietta multicolore e un collare di pelle, sopra a cui svettava una parrucca bionda con i codini rosa e azzurri. Rossetto rosso, cerone bianco e una mazza da baseball completavano il travestimento. “Wow.”

“Vero? Le assomiglio?”

Sam non aveva idea a chi avrebbe dovuto assomigliare. “Ehmm… Due gocce d’acqua.” Diede una gomitata a Brad.

“Ah, sì! Hai fatto centro.”

“Harley è uno dei miei idoli,” disse Ricky con un sorriso.

Il campanello suonò.

“A te, campione,” lo incitò Brad.

Mentre il ragazzo correva verso la porta, Sam prese il telefono.

 

Harley, supereroe mazza da baseball

 

“Ah.” Lo sollevò per mostrarlo a Brad.

“Harley Quinn,” lesse piano il compagno. “Mai sentita prima. Che è successo a Superman?” Ridacchiò. “Spero almeno che sia un modello positivo.”

Sam scorse velocemente la pagina di Wikipedia e fischiò. “Non proprio.”

“Magari domani riusciremo a trovargliene uno migliore.” Lo tirò verso il divano e caddero a sedere insieme.

“Allora, un bambino, eh?” Sam guardò il suo uomo in faccia.

Brad annuì. “Forse due.”

“Mi rovinerò la linea.”

“Non mi importa.” Lo baciò dolcemente. “Pronto per domani?”

“Scherzi? Non vedo l’ora di essere legato per sempre al mio ragazzone.”

Il campanello suonò di nuovo.

Una mazza di legno picchiò delicatamente sulla sua spalla. “Tocca a te.”

Sam sorrise: sarebbe stata una serata impegnativa.

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