The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter One Hundred One:

I’m writing a series from week to week – based in part on the characters Brad and Sam from my novella “Between the Lines“. Dreamspinner has graciously created the discount code RIVERCITY for me – it will give you 25% off the novella if you want to go back and read that story. But it’s not necessary to read it before jumping in here.

La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter One Hundred One: Big Day

Carmelina looked out onto the street, pulling the blinds open like a snooping neighbor. She’d been up at five, making sure all the details of her devious plan would come together properly.

Her hairdresser had arrived at seven, and she was very pleased with her updo… she might even outshine the grooms. She grinned. An airport shuttle pulled up in front of the house.  “They’re here!”

“I don’t know how you did it,” Marcos said, giving her a quick peck on the cheek.

“Don’t praise me yet. There are still a lot of things that can go wrong. Marissa, it’s your turn with the stylist.”

“Coming!”

Carmelina loved having a full house. She grinned as she went to let in her guests—this was going to be fun.

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Across town, Sam brushed the lint off of the shoulders off Brad’s tux. “You almost ready, ring-bearer?” he called. It had taken them an hour to get the white makeup off Ricky’s face the night before, after the last of the Trick or Treaters had come by.

“Yeah,” came Ricky’s voice from his bedroom. “I think I lost the rings, though.”

“You what?” Sam rolled his eyes. That was the last thing they needed.

“Found ‘em.” Ricky poked his head out of the doorway, holding the ring box, his shirt only half-buttoned. “They were in my shoe.” He disappeared back into his room.

“Don’t even ask,” Brad whispered.

Sam grinned. “It’s all good.” He checked his phone. It was 10:07. “We have about twenty minutes before we need to go.”

“Perfect. Wouldn’t want to be late to our own wedding.”

Sam pecked him on the cheek. “I think they’d wait for us.”

“Yeah, but think of what all the gossip pages would say!” He pulled Sam in for a real kiss.

When they came up for air, Sam frowned. “Hey, we’re not supposed to see each other before the ceremony, right? Isn’t that a thing?”

Brad laughed. “We’re gay. After not being allowed to marry for, what—well, in my lifetime?—I think we’re allowed to flout convention.”

“Sounds good to me.” Sam pinned the red rose boutonniere onto Brad’s lapel. Then he stopped, overcome by the enormity of what they were doing.

“What?”

“I just can’t believe it’s here. Something I’ve waited my whole life for. Something I never thought would really happen.”

They grinned like a couple of idiots.

“Sam, can you zip me up?” Lena called from upstairs.

“Coming, Mom!” Sam kissed Brad back, and went to help her get ready.

Matteo hung the last star and climbed down from the ladder to get a look at his handiwork. This was the first wedding they’d hosted at Ragazzi, but if it went well, it wouldn’t be the last. He adored weddings.

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Che bello!” Diego said from the stairwell.

“English, please!” Matteo winked at his partner.

Diego stuck out his tongue. “Very beautiful.”

“Where’s Gio?”

“Taking the shower.” He came to stand by Matteo. “I wish it was us.”

Matteo nodded. “It will be. Next week.”

“I mean all this.”

Matteo nodded. It was a wonderful thing, to be married in the presence of all your family and friends. “We could wait and do it right.”

Diego shook his head. “Fast is good. I don’t want to wait.”

Matteo took Diego’s hand and kissed it. “Fast is good.”

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Ben rubbed his eyes. Something was blaring at him. He sat up in bead, looking around.

Ella lay in the bed next to him, fast asleep, her dark hair spread out across her naked back.

Ben’s head pounded, trying to concentrate. That noise, what was it? Ah. The alarm clock. He slammed his hand on the snooze button and then collapsed back into bed.

It had been a long night. After the haunted houses and music at the Scream Park, they’d landed at the Torch Club for a little bit of blues and a whole lot of drinking. They hadn’t gotten in until after two in the morning.

At least the wedding wasn’t until noon.

He checked the time. It was 11:30 AM. “Shit! Shit shit shit shit shit!” He nudged Ella. “Get up. Ella, wake up!”

She groaned. “I wanna sleep. Let me sleep.”

“Ella, it’s 11:30!” He jumped out of bed and ran for the bathroom. “We overslept!”

“What?”

He flicked on the hot water. “You have to get up,” he called, frantically pulling down his shorts and taking off his nightshirt. “We need to leave in ten minutes!”

“Oh crap!” She stumbled into the bathroom. “I need at least fifteen!”

“Fifteen minutes then, tops.” He hopped in the shower. “You can have it next, and then we dress like the wind!”

“I’ll drop you two off in front of the restaurant.” Lena pulled up to the loading zone. She turned to look at both of them in the back seat. She had driven her Volt all the way from Tucson to Sacramento to act as their chauffer. “You’re both so handsome.” Her voice caught in her throat. “I’m a lucky mother today.”

“Thanks, Mom.” He leaned forward and kissed her. “You ready?” he asked Brad.

Brad stared at his fiancé.

“What?”

“I just want to remember this moment.” Brad’s heart was pounding. He looked out the window at the restaurant. “We still have time to head off to Vegas, you know. Quickie wedding, no pressure.”

Sam laughed. “And leave all our friends and family hanging? Let’s go—you’ll survive.”

“All right.” He opened the door and took Sam’s hand. “Let’s do this.”

They climbed out of the car together and Sam waved at his mom as she drove off to find parking with Ricky.

He took a deep breath. “Here it goes.” Brad pushed open the door to Ragazzi.

A big cheer went up from their friends and family who had already arrived.

Brad stopped on the threshold, his mouth falling open.

Ragazzi had been transformed.

Hundreds of silver stars hung from the ceiling, catching the light of what had to be a thousand candles. The tables had been cleared out and replaced with rows and rows of chairs. The bar was decorated with rows of twinkling lights, and there were white flowers everywhere.

“It’s like getting married at Hogwarts,” Sam said, a look of wonder on his face.

Brad nodded. It was so much better than he had imagined it. And so much more than they had paid for.

Matteo gave him a big hug. “What do you think?”

“We didn’t ask for this.”

“You don’t like it?” Matteo frowned.

“Oh no, we love it!” Sam was staring at the candles.

“It’s just that we didn’t pay for all of this.”

“Our friend Carmelina helped out.”

“Ah. Where is she?”

Matteo shrugged. “She said she had a couple last minute details to take care of.”

Sam and Brad shared a grin. “I’ll bet she did.”

Matteo tilted his head. “What?”

“Nothing.” Brad squeezed his arm. “We better say hello to everyone before the ceremony.” Now that they were here, he was glad they’d decided to do this in front of everyone they loved.

“Of course. Congratulations!”

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Matteo glanced at his phone nervously. They were running ten minutes late, but Carmelina wasn’t there yet.

The door opened, and he looked up, expecting to see her, Marcos, Dave and Marissa come through the threshold. Instead it was Ben and Ella. “Ciao, amici!” he gave them both hugs.

“We made it?” Ben was sweating.

“Yes, we’re still waiting for Carmelina and the others.”

Ben laughed, sounding relieved. “I’m so glad not to be the last one here. We had a bit of a long night last night.”

“You’re here now. Go ahead and take a seat. We’ll get started as soon as they get here.” He fidgeted his ring back and forth, looking from Brad and Sam to the door and back.

The bell rang again. This time it was his favorite redhead. “Thank God you’re here,” he said, kissing her cheeks.

Carmelina returned the favor. “Sorry, had a few last minute issues to take care of.” She ushered the others inside.

He nodded. “Okay, everyone, we’re ready to go. Please take your seats.” He clasped his hands nervously. Everything had to be perfect.

When everyone was seated, Brad nodded at him.

Matteo signaled the DJ to start playing the wedding march. Well, a wedding march. Instead of the traditional song, Sam and Brad had opted for “Marry You.” Not the Bruno Mars version, though – the Glee one. As the music started, a bubbly synth pop sound, Brad and Sam dance up the aisle. They were beautiful together.

Matteo laughed and shook his head. They didn’t do weddings like this in Italy, but it was infectious and life affirming.

The audience started to clap in time with the song, and the look on Sam and Brad’s faces was radiant, pure joy as they approached the beautiful white arbor.

Matteo was happy for them. Really, he was. They deserved this.

The guys reached the arbor, and all of a sudden the music screeched to a halt.

Matteo frowned. Something was wrong. “I’m so sorry. Let me go check—”

Carmelina stood in his way, putting a hand on his chest. “Diego, come here.”

His partner looked up from where he was seated. “Io?”

“Yes, you.”

Confused, Diego stood and joined Carmelina and Matteo.

Matteo shot a look at Brad and Sam. They looked upset. Cazzo, I’ve ruined their wedding. He tried to squeeze by Carmelina again. “Please, just let me fix this—”

The bell chimed on the front door.

Matteo turned to see who it was.

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Diego turned at the sound of the little bell that announced visitors to Ragazzi, and his mouth literally dropped open.

His sister stood there, grinning from ear to ear.

“No, Not possible—”

Valentina had something draped over her arm. “Ciao, cucciolo!” She gave him a big hug.

Diego laughed. “I’m hardly a puppy anymore,” he replied in Italian. “What are you doing here? How did you get here?”

“Your friend Carmelina arranged it. I brought the kids, and someone else.”

Tesoro!” His mother hobbled up to him, her wizened face creased with joy.

“Mamma!” He gave her a hug, totally befuddled.

“Here, put out your arms.” Valentina lifted the thing off her arms. It was a black Armani jacket. “One for you and one for Matteo. Kids, go take your seats.”

Diego obeyed as she pulled it over his shoulders. He looked over at Marco. “Did you know about this?”

Matteo shook his head. “Boh.”

Diego’s mother pinned a red carnation to his chest, while Carmelina pinned one to Matteo’s. She stood back to look at her handiwork. “You both look dashing.”

“What’s this about?” Matteo looked irritated.

She grinned. She waved to the DJ, and the song started up again. She grabbed Matteo and Diego’s lapels and pulled them close. “You’re getting married today, too.”

“What?” She was pazza. “We can’t. This is for Sam and Brad.” Diego turned to look at the couple.

Sam was grinning at him. So was Brad.

Diego pinched himself. Nothing changed, except for a twinge in his arm. This was real.

Matteo offered his arm. “Shall we?”

Diego laughed. “Perché no?” He took Matteo’s hand, and they danced up the aisle together as the music urged them on.

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“I now pronounce you husband and husband,” Kate, the officiant, said to Sam and Brad.

Brad had revised his opinion of her. She was more Ellen than Niles. And she was the perfect choice for their wedding day.

Kate turned to Matteo and Diego in turn. “And I pronounce you, too, husband and husband. You may now kiss your husbands.”

Brad pulled Sam to him, tasting his sweet lips. He had waited for this for so long. Sam wrapped his arms around Brad and whispered in his ear. “I love you, Mister Weston.”

“Oh no, I’m not changing my name,” Sam whispered back.

“Weston-Fuller?”

“Deal.”

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Diego held Matteo tight. They’d been through so much these last few months, much of it his fault. Matteo was still here with him, though, and still loved him. He sobbed quietly in Matteo’s arms, smiling at his sister and his mother through his tears.

And next to his mother, there was someone else. She looked familiar.

“Matteo, guarda!” he whispered.

They separated, and Matteo looked where he pointed.

“Mamma!”

Matteo’s mother Elena, who had passed away years before, sat next to Diego’s mom.

She smiled at him and nodded, and then vanished in a shower of sparkles. Matteo’s eyes were wet.

Diego squeezed Matteo’s hand.

Kate raised her hands. “I present to you the newlyweds!”

Everyone cheered.

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Carmelina was deep in conversation with Dave and Marcos when someone tapped her on the shoulder. It was Diego.

“Excuse me, boys.” She got up and followed Diego outside, taking a deep breath of the fresh air. It was a cool early November afternoon. “What’s up?”

“I wanted to thank you. For the wedding. For mamma and Valentina.”

She smiled. “I couldn’t stand to think you’d be getting married all alone at City Hall.”

He nodded. “It was beautiful.” He paused, as if unsure what to say. “Matteo saw his mother today.”

“Oh, that’s lovely. On Skype?”

He shook his head. “She left us a few years ago. But she was here.”

“Here?”

He nodded. “With my mamma. She came for us.”

That sounded a little creepy, but she knew what he meant. “That’s beautiful, Diego.” She remembered her conversations with Arthur these past few weeks. Who was to say what was possible?

“Anyhow, thank you.” He hugged her, and then opened the door for her to go back inside.

“I’ll be inside in a moment.” It felt good just to have a quiet moment to herself before diving back in.

He nodded, and the door closed behind him.

She looked up at the ribbon of sky. Clouds were blowing in from the west—it would probably rain later. They could certainly use the rain.

She turned to go inside, and caught sight of a woman standing all by herself on the corner, about thirty feet away. She was young, maybe twenty.

The woman turned toward her. She thought it was Marissa at first, but then she realized she could see Marissa through the glass inside, with her boyfriend Triss.

She turned back to see the woman smiling at her. “Take care of my daughter.”

My daughter? “Andrea!” She reached out toward the woman, but she was too slow.

In a flurry of sparkles, she was gone.


Capitolo Centouno: Il gran giorno

Carmelina guardò la strada, sbirciando attraverso la tapparella come un vicino impiccione. Si era alzata alle cinque per assicurarsi che ogni dettaglio del suo subdolo piano filasse alla perfezione.

La parrucchiera era arrivata alle sette e la sua acconciatura era venuta così bene che rischiava persino di mettere in ombra gli sposi. Sorrise. Una navetta proveniente dall’aeroporto si fermò davanti alla casa. “Sono arrivati!”

“Non so come tu ci sia riuscita,” le disse Marcos dandole un rapido bacio sulla guancia.

“Non congratularti ancora. Ci sono un milione di cose che potrebbero andare male. Marissa, è il tuo turno con la parrucchiera.”

“Arrivo!”

Le piaceva avere la casa piena di persone. Sorrise ancora e andò a incontrare i suoi ospiti. Ci sarebbe stato da divertirsi.

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Dall’altra parte della città, Sam toglieva i pelucchi dalle spalle dell’abito da cerimonia di Brad. “Sei pronto, portatore di anello?” chiese. Avevano impiegato quasi un’ora per togliere il cerone bianco dal viso di Ricky la sera prima, dopo aver dato via anche l’ultimo dolcetto.

“Sì,” rispose il ragazzo dalla sua camera. “Però mi sa che ho perso gli anelli.”

“Hai fatto cosa?” Sam alzò gli occhi al cielo. Era l’ultima cosa di cui avevano bisogno.

“Trovati.” Ricky fece capolino dalla porta per mostrargli la scatolina, la camicia abbottonata per metà. “Era dentro la scarpa.” Poi tornò a sparire dentro la sua camera.

“Meglio se non chiedi,” suggerì Brad.

Sam sorrise. “Va tutto bene.” Controllò l’ora. Erano le dieci e sette minuti. “Abbiamo ancora venti minuti prima di dover andare.”

“Perfetto. Non vorrei arrivare in ritardo al nostro matrimonio.”

Sam gli diede un bacetto sulla guancia. “Credo che ci aspetterebbero.”

“Sì, ma pensa alle pagine scandalistiche dei giornali!” Lo attirò a sé per un bacio vero.

Quando si staccarono per riprendere fiato, Sam si accigliò. “Ehi! Noi non dovremmo vederci rima della cerimonia o sbaglio? Non è così che funziona?”

Brad rise. “Siamo gay. Dopo che non ci è stato permesso di sposarci per quanto?… Un paio di migliaia di anni, non credi che potremmo fregarcene della tradizione?”

“Mi sembra un’ottima idea.” Attaccò la rosa rossa all’asola nel colletto della giacca di Brad, poi si fermò, come se solo in quel momento si fosse reso conto di cosa stavano davvero per fare.

“Che c’è?”

“Non posso credere che finalmente ci siamo. Ho aspettato questo momento per tutta la vita e non avrei mai pensato che potesse diventare realtà.”

Sorrisero come una coppia di idioti.

“Sam, puoi chiudermi la cerniera?” chiamò Lena dal piano di sopra.

“Arrivo, mamma!” Baciò ancora una volta Brad e andò ad aiutarla.

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Matteo attaccò l’ultima stella e scese dalla scala per dare un’occhiata d’insieme alla sua opera. Era il primo matrimonio che si sarebbe tenuto nel ristorante, e se fosse andato bene, magari non sarebbe stato neanche l’ultimo. Lui adorava i matrimoni.

Che bello!” esclamò Diego in italiano dalla scala che portava di sopra.

“Inglese, prego!” Matteo gli strizzò l’occhio.

Diego fece linguaccia. “Molto bello.”

“Dov’è Gio?”

“Si sta facendo la doccia.” Gli andò vicino. “Vorrei che fosse il nostro matrimonio.”

Matteo annuì. “Lo sarà. La settimana prossima.”

“Intendevo tutto questo.”

Matteo annuì di nuovo. Sarebbe stato meraviglioso potersi sposare davanti alla famiglia e agli amici. “Potremmo aspettare e farlo bene.”

Diego scosse la testa. “Meglio subito. Non voglio aspettare.”

Matteo gli prese la mano e la baciò. “Subito va bene.”

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Ben si strofinò gli occhi. C’era qualcosa che gli dava fastidio. Sedette sul letto e si guardò intorno.

Ella era stesa al suo fianco e dormiva profondamente, i capelli scuri che le coprivano la schiena nuda.

Ben sentiva la testa pulsargli, mentre cercava di concentrarsi. Cos’era quel rumore? Ah, la sveglia. Diede una manata al pulsante e ricadde sul letto.

Era stata una lunga notte. Dopo le case stregate e la musica allo Scream Park, erano andati al Torch Club per ascoltare un po’ di blues. Avevano anche bevuto parecchio, ed erano rientrati a casa dopo le due di notte.

Perlomeno il matrimonio non ci sarebbe stato fino a mezzogiorno.

Controllò l’ora. Erano le undici e trenta. “Merda! Merda merda merda merda!” Scosse Ella. Svegliati, Ella. Svegliati!”

La ragazza sbuffò. “Basta, voglio dormire.”

“Ella, sono le undici e mezzo!” Saltò giù dal letto e corse in bagno. “Abbiamo dormito troppo!”

“Cosa?”

Aprì l’acqua calda. “Devi alzarti,” urlò, togliendosi in fretta i boxer e la maglietta. “Dobbiamo uscire tra dieci minuti.”

“Oh, cavolo!” esclamò lei barcollando in bagno. “Me ne servono almeno quindici.”

“Okay, quindici. Ma non di più.” Saltò dentro la doccia. “Falla subito dopo di me e poi corriamo come il vento.”

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“Vi lascio davanti al ristorante.” Lena si fermò nell’area di carico-scarico e si girò per guardarli. Aveva portato la sua Volt da Tucson fino a Sacramento solo per poter essere il loro autista. “Siete entrambi bellissimi.” La voce le si strozzò in gola. “Sono una mamma fortunata oggi.”

“Grazie, mamma.” Sam si protese e la baciò. “Sei pronto?” chiese poi a Brad.

Brad lo guardò.

“Che c’è?”

“Voglio ricordare questo momento.” Sentiva il cuore galoppargli nel petto. Spostò lo sguardo fuori dal finestrino verso il ristorante. “Siamo ancora in tempo a fuggire a Las Vegas, sai? Matrimonio lampo, nessuna pressione.”

Sam rise. “E lasciare i nostri amici e la famiglia a bocca asciutta? Andiamo. Ti prometto che sopravvivrai.”

“Come vuoi.” Aprì lo sportello e gli prese la mano. “Andiamo a sposarci.”

Uscirono dalla macchina insieme e Sam salutò con un gesto sua madre che andava a cercare parcheggio in compagnia di Ricky.

Prese un respiro profondo. “Ci siamo.” Poi spinse la porta di Ragazzi.

Gli amici e i parenti che erano già arrivati esultarono.

Brad si fermò sulla soglia, sbalordito.

Ragazzi era stato trasformato.

Centinaia di stelle color argento pendevano dal soffitto, catturando la luce di quelle che dovevano essere almeno mille candele. I tavoli erano spariti e al loro posto c’erano file su file di sedie. Il bar era decorato con lucine intermittenti e ogni superficie era coperta di fiori banchi.

“Sembra di sposarsi a Hogwarts,” disse Sam, il viso trasfigurato dalla sorpresa.

Brad annuì. Era un milione di volte meglio di come l’aveva immaginato. E molto più di quello per cui avevano pagato.

Matteo lo salutò con un abbraccio. “Che ne pensi?”

“Non abbiamo chiesto tutto questo.”

“Non ti piace?” chiese l’altro accigliandosi.

“Oh, no! È meraviglioso!” Sam guardava le candele.

“È solo che non abbiamo pagato abbastanza per avere tutto questo.”

“La nostra amica Carmelina ci ha dato una mano.”

“Ah. E dov’è?”

Matteo si strinse nelle spalle. “Ha detto che aveva una cosa dell’ultimo minuto di cui occuparsi.”

Sam e Brad si scambiarono un sorriso. “Ci credo!”

Matteo piegò la testa. “Cosa?”

“Niente.” Brad strinse il braccio del futuro marito. “Sarà meglio salutare i nostri ospiti prima della cerimonia.” Ora che erano lì, fu contento di averlo fatto in presenza di tutti coloro che amavano.

“Certo. Congratulazioni!”

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Matteo lanciò uno sguardo nervoso al telefono. Erano in ritardo di dieci minuti, ma Carmelina non era ancora arrivata.

La porta si aprì e lui alzò la testa, aspettando di vederla entrare insieme a Marcos, Dave e Marissa; invece erano Ben ed Ella. “Ciao, amici,” li salutò in italiano abbracciandoli.

“Siamo in tempo?” Ben era sudato.

“Sì, mancano ancora Carmelina e gli altri.”

Ben fece una risata di sollievo. “Sono contento che non siamo gli ultimi. Abbiamo fatto tardi stanotte.”

“Ora però siete qui. Andate e sedetevi. Cominciamo appena arrivano tutti.” Prese a giocherellare nervosamente con il proprio anello, guardando da Brad a Sam alla porta e viceversa.

Il campanello tintinnò di nuovo. Questa volta era la sua testa rossa preferita. “Grazie al cielo siete arrivati!” disse, dandole un bacio sulla guancia.

Carmelina ricambiò. “Scusa, c’era una cosa che dovevo fare.” Fece entrare gli altri.

Matteo annuì. “Bene, ora che siamo tutti possiamo cominciare. Andate a sedervi.” Si tormentò nervosamente le mani. Doveva essere tutto perfetto.

Quando ognuno ebbe raggiunto il suo posto, Brad gli fece un cenno con la testa.

Matteo indicò al DJ di cominciare a suonare la marcia nuziale. Oddio, una specie: invece di quella tradizionale, Brad e Sam avevano scelto ‘Marry you’, ma non nella versione di Bruno Mars, bensì in quella di Glee. E quando la musica partì, uno spumeggiante synth pop, i due sposini si avviarono danzando lungo la corsia tra le sedie. Erano bellissimi insieme.

Matteo rise e scosse la testa. I matrimoni in Italia erano diversi, ma quello era vivace e pieno di vita.

Li invitati cominciarono a battere le mani a tempo con la canzone e l’espressione sui volti di Sam e Brad era raggiante, di pura gioia mentre raggiungevano il padiglione bianco.

Matteo era felice per loro. Davvero. Lo meritavano.

Gli sposi arrivarono davanti al finto pergolato e la musica si fermò all’improvviso.

Matteo aggrottò la fronte. C’era qualcosa che non andava. “Mi dispiace, aspettate che vado a…”

Carmelina gli sbarrò la strada appoggiandogli una mano sul petto. “Diego, vieni qui.”

Il suo compagno sollevò lo sguardo da dove era seduto. “Io…?”

“Sì, tu.”

Confuso, Diego si alzò e raggiunse lui e Carmelina.

Matteo azzardò uno sguardo verso Brad e Sam. Sembravano sconvolti. Cazzo, ho rovinato il loro matrimonio. Cercò di nuovo di superare Carmelina. “Ti prego, lascia che…”

La campanella sulla porta trillò e Matteo si girò per vedere chi fosse.

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Diego si voltò per vedere chi stesse entrando e rimase letteralmente a bocca spalancata.

C’era sua sorella lì in piedi, un sorriso da orecchio a orecchio.

“No, non è possibile…”

Valentina aveva qualcosa appoggiato sul braccio. “Ciao, cucciolo!” Lo abbracciò stretto.

Diego rise. “Mica tanto cucciolo, ormai,” rispose in italiano. “Che ci fai qui? Come sei arrivata?”

“La tua amica Carmelina ha organizzato tutto. Ho portato anche i ragazzi, e qualcun altro”

Tesoro!” Sua madre zoppicò verso di lui, la faccia rugosa colma di felicità.

“Mamma!” L’abbracciò, del tutto confuso ormai.

“Dai, dammi le braccia.” Valentina sollevò la cosa che teneva sul braccio: era una giacca di Armani. “Una per te e una per Matteo. Bambini, andate a sedervi.”

Diego obbedì e lei lo aiutò a infilare la giacca. Guardò verso Matteo. “Lo sapevi?”

Il compagno scosse la testa. “No.”

Sua madre gli fissò un garofano rosso al petto, mentre Carmelina faceva lo stesso con Matteo. Poi si allontanò e li osservò. “Siete entrambi fantastici.”

“Che significa?” Matteo sembrava irritato.

Carmelina sorrise. Fece un cenno al DJ e la canzone ricominciò. Li afferrò entrambi per il bavero della giacca e li fece avvicinare. “Anche voi vi sposate oggi.”

“Cosa?” Doveva essere impazzita. “Non possiamo. È il matrimonio di Sam e Brad.” Si voltò verso l’altra coppia.

Sam sorrideva. E lo stesso faceva Brad.

Diego si diede un pizzicotto. Niente cambiò, tranne il bruciore. Era vero.

Matteo gli offrì il braccio. “Andiamo?”

Diego rise. “Perché no?” Prese la mano di Matteo e insieme ballarono per la corsia, la musica che li spingeva avanti.

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“E vi dichiaro marito e marito,” disse Kate, l’officiante, a Sam e Brad.

Brad aveva cambiato idea su di lei. Era più Ellen che Niles. Ed era perfetta per un matrimonio.

Poi fu il turno di Diego e Matteo. “E dichiaro anche voi marito e marito. Ora potete baciare lo sposo.”

Brad attirò Sam a sé, assaggiando la dolcezza delle sue labbra. Aveva aspettato troppo per quel momento. Sam lo avvolse tra le braccia e gli sussurrò all’orecchio: “Ti amo, Mr. Weston.

“Oh no, voglio essere io a cambiare nome,” rispose lui altrettanto piano.

“Weston-Fuller?”

“Aggiudicato.”

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Diego strinse Matteo a sé. Ne avevano passate di cotte e di crude durante gli ultimi mesi, e principalmente per colpa sua, ma Matteo era ancora lì al suo fianco, e lo amava. Singhiozzò piano tra le braccia di suo marito, sorridendo a sua madre e a sua sorella tra le lacrime.

E accanto a sua madre c’era qualcun altro. Aveva un aspetto familiare.

“Matteo, guarda.”

Si separarono e Matteo spostò lo sguardo sul punto che lui gli indicava.

“Mamma!”

Elena, la madre di Matteo, morta anni prima, era seduta accanto a quella di Diego.

Gli sorrise e annuì, poi sparì in un tripudio di scintille. Gli occhi di Matteo erano umidi.

Diego gli strinse la mano.

Kate alzò le mani. “Vi presento gli sposi novelli.”

Tutti applaudirono.

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Carmelina era impegnata in una conversazione con Dave e Marcos quando sentì qualcuno toccarla sulla spalla. Era Diego.

“Scusatemi, ragazzi.” Si alzò e lo seguì fuori, inspirando a fondo l’aria fresca. Era un freddo pomeriggio di novembre. “Che succede?”

“Volevo ringraziarti. Per il matrimonio. Per mamma e Valentina.”

Lei gli sorrise. “Non potevo sopportare l’idea che vi sposaste tutti soli soletti in comune.”

Diego annuì. “È stato bellissimo.” Si fermò, come se fosse incerto su come proseguire. “Matteo ha visto sua mamma oggi.”

“Oh, è meraviglioso! Su Skype?”

Diego scosse la testa. “Se n’è andata qualche anno fa. Ma era qui.”

“Qui?”

Lui annuì di nuovo. “Insieme a mia mamma. È venuta per noi.”

A sentirlo dire suonava un po’ spaventoso, ma Carmelina capì cosa intendesse. “È meraviglioso, Diego.” Ricordò le sue conversazioni con Arthur durante le ultime settimane. Chi poteva mai sapere cosa fosse e cosa non fosse possibile?

“In ogni caso, grazie.” L’abbracciò, poi aprì la porta per farla rientrare.

“Arrivo tra un attimo.” Era piacevole restare qualche minuto da sola prima di rigettarsi tra la folla.

Diego fece di sì con la testa e si chiuse la porta alle spalle.

Carmelina sollevò gli occhi verso il cielo. Le nuvole venivano spinte dal vento dell’ovest, forse più tardi avrebbe piovuto. Grazie a dio, perché serviva un po’ di pioggia.

Si voltò per tornare dentro e con la coda dell’occhio colse la figura di una donna che stava in disparte, a pochi metri da lei. Era giovane, sulla ventina.

La donna si voltò. All’inizio pensò che fosse Marissa, ma poi notò che Marissa era dentro insieme al suo ragazzo.

Tornò a girarsi vero la donna, che le sorrideva “Prenditi cura di mia figlia.”

Mia figlia? “Andrea!” Allungò la mano per toccarla, ma fu troppo lenta. Andrea scomparve in un turbinio di scintille.

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