The Weekly Fix: The River City Chronicles – Chapter Seventy Five: Alone With a Boy

I’m writing a series from week to week – based in part on the characters Brad and Sam from my novella “Between the Lines“. Dreamspinner has graciously created the discount code RIVERCITY for me – it will give you 25% off the novella if you want to go back and read that story. But it’s not necessary to read it before jumping in here.

La versione italiana e in fondo

Read the whole thing to-date here

(Leggi tutta la storia finora qui)

River City Chronicles

Chapter Seventy Five: Alone With a Boy

Marissa followed Tris into his Dad’s house. School was over, and she had a couple hours before she had to be home. She was supposed to be at the internship at Ragazzi, but she’d called in sick for the afternoon.

The house was a brick mansion on 46th in the Fabulous Forties, set back from the street by a wide lawn with a gorgeous old elm tree. Marissa had never seen such a big home.  “It’s really beautiful.” A pair of grand staircases led up from the open foyer to the second floor.

“Thanks. When my dad bought this place, it was half this size. He and my stepmom tore most of it down and built this instead. Just a sec—I’ll grab a couple sodas, and we can go up to my room.”

“You don’t live with your mom?”

“I go back and forth.”

“Is your stepmom home?” she called after him, looking around. The floor was tiled in white marble, and there were four large gray vases filled with white lilies placed at intervals around the edge of the entryway. Mirrors reflected back the colorless room, making her feel like she’d stepped into a black and white film.

She hadn’t realized that Tris’s Dad was rich. Or that the home would feel so cold.

“Sorry, she’s out with her friends at some cultural event or other. She’s hardly ever home.” He kissed her and handed her a Pepsi, and then beckoned for her to follow him upstairs. “Come on.” He smelled good, like really good—some strange combination of soap or cologne and… what was it? Whatever it was sent a shiver down her spine.

She hesitated at the base of the stairs.

Was this it?

If it was, was she ready?

“What are you waiting for?” he called from the top of the stairs. He grinned, his floppy black hair framing his face, his tattoos making him a work of art.

If this was it, maybe she was ready. She wanted to kiss him. To have him hold her. To do things to her she wasn’t ready to admit to herself. Calm down, Marissa.

“I’m coming.” She tried to look casual. If Tristan was going to get lucky with her today, there was no sense in letting him know ahead of time. She’d make him work for it.

Tris opened the door to his room like a gentleman. She went inside, and found it wasn’t at all what she expected after the chilly entryway.

One wall was filled with albums. Not CD’s, but actual honest-to-goodness record albums. Her Dad had a few of them—something about the music sounding better on vinyl. She’d never been able to hear the difference herself.

The room was cozy. The windows were framed by earth-toned curtains, the hardwood floor half-covered by a thick, shaggy rug just calling out for the touch of bare feet. His bed, neatly made, had the thickest comforter she had ever seen, with an African pattern that added texture to the general decor. The room was warm, like Tris.

“Have a seat,” he said, patting the bed. “I want to play something for you.”

She sat on the bed and slipped off her shoes, luxuriating in the soft rug.

He flipped through his albums, pulled one out and freed the album from inside. He handed her the cover. It had a seductive looking picture of a woman with eyes like drops of turquoise, set against a lush red background. It said “Diva.”

“You trying to tell me something?” she asked, admiring his arms as he put the record on a turntable and lifted the needle.

“You don’t know Annie Lennox?”

Marissa shook her head.

“That’s one of the best records ever released. And it sounds so much better—”

“—on vinyl. I know, I know. My Dad’s a true believer too.”

He laughed. “Marcos?”

“No. My real… my adoptive father.” She still missed her parents sometimes. Missed what they had been like together as a family.

The music started. It was rich, earthy, enchanting.

Tris took her hand and mouthed. “Whyyyyyyy.”

She laughed. “It is beautiful.”

In response, he kissed her.

Her heart pounded.

She put her hands around him and pulled him closer, and they fell back on the bed together, his warm body on top of hers. He kissed her neck, making her shudder again.

“Do you want to?” he whispered in her ear.

The world stood still as he waited for her to answer. The room was filled with music and expectation.

Oh God, she wanted to.

She wanted Tris more than she’d wanted anything since… well, since she’d begged her parents to buy her the little teddy bear she’d named Nathan.

They were all alone—no one would know.

Her phone chirped in her pocket.

Tris frowned.

“I’m sorry. It might be Marcos.” She pulled herself out from under him awkwardly and took out her phone. It was a message from Meghan, one of her friends from the LGBT Center youth group.

Ricky’s in the hospital. Beaten pretty bad.

“Oh shit.” Ricky. She’d almost forgotten about him since she’d gone to stay with Marcos. Ricky Martinez, the guy who was always her ray of sunshine and bullshit. Who’d found himself a sugar daddy. Who thought he was invincible.

“What happened?” Tris lifted the needle, and silence returned to the room.

“One of my friends is in the hospital…” She messaged back to Meghan. Where?

Sutter on L Street.

“Are they okay?”

“I don’t know. Listen, I have to go.” She pulled on her shoes. “I’m sorry, Tris, but I have to see if Ricky’s okay. I don’t know how I’m going to get there. I can walk, I guess. It’s not that far…”

“Hey, slow down.” He took her hand. “Let me take you.”

“You don’t have a car.”

“Yeah, but my Dad does. Lamborghini or Porsche?”

“Are you sure?”

He nodded. “Dad’s gone back East for a conference.”

“Okay.” She kissed him. “I love you.” She meant it.


Capitolo Settantacinque: Sola con un ragazzo

Marissa seguì Tris a casa di suo padre. Le lezioni erano finite per quel giorno e aveva ancora un paio d’ore prima di dover rientrare a casa. In teoria avrebbe dovuto essere da Ragazzi per il tirocinio ma si era data malata.

L’abitazione era in realtà una villa in mattoni sulla 46th nel quartiere Fabulous Forties, separata dalla strada da un ampio prato su cui si ergeva un meraviglioso leccio.

Marissa non aveva mai visto una casa tanto grande. “È davvero bellissima,” disse.

Una scala doppia saliva dall’ampio atrio fino al primo piano.

“Grazie,” rispose Tris. “Quando mio padre l’ha comprata era la metà di com’è ora. Lui e la mia matrigna l’hanno demolita quasi completamente per ristrutturarla. Aspetta un attimo, prendo un paio di lattine e poi saliamo in camera mia.”

“Pensavo vivessi con tua madre.”

“Faccio un po’ e un po’.”

“E la tua matrigna è a casa?” gli chiese guardandosi intorno. Il pavimento era di marmo bianco e quattro grossi vasi grigi pieni di gigli bianchi erano posizionati a intervalli regolari sul tavolino all’ingresso. C’erano anche degli specchi che riflettevano la stanza asettica e davano l’impressione di essere piombati in un film in bianco e nero.

Non si era resa conto che il papà di Tris fosse ricco. O che l’atmosfera della sua casa fosse tanto fredda.

“Scusa. No, è sempre fuori con le sue amiche per questo o quell’impegno culturale. Raramente passa del tempo a casa.” Le diede un bacio e le passò una Pepsi, poi le fece segno di seguirlo al piano di sopra. “Andiamo.” Aveva un buon odore, ma buono davvero: una strana combinazione di sapone o profumo e… cos’era? Di qualunque cosa si trattasse, le faceva scorrere dei brividi lungo la schiena.

Alla base delle scale esitò un attimo.

Stava succedendo?

E in quel caso, era pronta?

“Che aspetti?” la chiamò Tris dalla cima. Le sorrise, i capelli lunghi che gli incorniciavano il viso e i tatuaggi che lo rendevano quasi un’opera d’arte.

Se stava per succedere, forse era pronta. Voleva baciarlo. Voleva che lui l’abbracciasse. Che le facesse cose che non aveva il coraggio di ammettere nemmeno con se stessa. Calmati, Marissa.

“Arrivo.” Cercò di sembrare rilassata. Se Tristan doveva essere fortunato quel giorno, non c’era motivo di farglielo sapere prima del tempo. Se lo doveva guadagnare.

Le aprì la porta della sua stanza come un gentiluomo e quando Marissa entrò scoprì che lo stile era molto diverso rispetto a quello freddo del piano di sotto.

Una parete era ricoperta completamente da album. Non CD, ma veri e propri vinili. Anche suo padre ne possedeva qualcuno ed era sempre un dire quanto migliore fosse la musica ascoltata sul vinile. Lei non era mai riuscita a sentire alcuna differenza.

La stanza era accogliente: le finestre incorniciate da tende nei colori caldi della terra, il pavimento in legno coperto da un tappeto dall’aria così soffice che faceva venir voglia di comminarci sopra scalzi. Il letto, perfettamente rifatto, aveva la trapunta più soffice che Marissa avesse mai visto, con un disegno africano che aggiungeva altra atmosfera a quella già presente. Era una stanza calda, come Tris.

“Siediti,” le disse lui, dando qualche pacca sul letto. “Vorrei farti ascoltare qualcosa.”

Marissa sedette e si tolse le scarpe, godendosi la morbidezza del tappeto.

Tris scorse tra i suoi album, ne prese uno ed estrasse il disco, poi le passò la custodia. C’era rappresentata una donna affascinante con due occhi del colore dei turchesi e uno sfondo rosso acceso. Il titolo diceva ‘Diva’.

“Mi stai dicendo qualcosa?” gli chiese, ammirando le sue braccia mentre metteva il disco su un piatto girevole e sollevava la puntina.

“Non conosci Annie Lennox?”

Marissa scosse la testa.

“È uno degli album più belli di sempre. E sul vinile…”

“…si sente tanto meglio. Lo so. Lo so. Anche mio padre è della stessa religione.”

Lui rise. “Marcos?”

“No. Il mio vero… mio padre adottivo.” Ogni tanto sentiva ancora la mancanza dei suoi genitori. Le mancava la sensazione di quando stavano insieme come una famiglia.

La musica partì. Era intensa eppure semplice, ti stregava.

Tris le prese la mano e mimò: “Whyyyyyy.”

Marissa rise. “È bellissima.”

Per tutta risposta lui la baciò.

Il cuore le batteva all’impazzata nel petto.

Strinse le braccia attorno alla schiena del ragazzo e lo attirò a sé. Caddero insieme sul letto, il corpo caldo di lui sopra il suo. Tris le baciò il collo, strappandole un altro brivido.

“Vuoi?” le sussurrò all’orecchio.

Il mondo sembrò fermarsi mentre lei decideva cosa rispondere. La stanza vibrava di musica e attesa.

Oddio, sì che voleva.

Voleva Tris più di quanto avesse mai voluto qualsiasi cosa da… da quando aveva supplicato i genitori di comprarle un orsacchiotto di peluche di nome Nathan.

Erano soli; nessuno l’avrebbe mai saputo.

Il telefono che aveva in tasca emise un beep.

Tris aggrottò la fronte.

“Scusa. Potrebbe essere Marcos.” Sgusciò via da sotto di lui un po’ goffamente e prese il cellulare. Era un messaggio di Meghan, una delle sue amiche del gruppo giovanile al Centro LGBT.

 

Ricky è in ospedale. Lo hanno picchiato.

 

“Oh merda!” Ricky. Si era quasi dimenticata di lui da quando era andata ad abitare insieme a Marcos. Ricky Martinez, il ragazzo che era il suo raggio di sole e leggerezza. Che si era trovato un uomo più vecchio. Che si credeva invincibile.

“Che è successo?” Tris sollevò la puntina dal giradischi e la stanza piombò nel silenzio.

“Uno dei miei amici è in ospedale…” Rispose al messaggio di Meghan. Dove?

 

Sutter. L Street

 

“È grave?”

“Non lo so. Senti, devo andare.” Si rimise le scarpe. “Mi dispiace, Tris, ma devo vedere se Ricky sta bene, anche se non ho idea di come arrivarci. Magari posso camminare. Non è poi così lont…”

“Ehi, calmati un attimo.” Le prese la mano. “Ti ci porto io.”

“Non hai una macchina.”

“Ma mio padre sì. Lamborghini o Porsche?”

“Sei sicuro?”

Tris annuì. “Tanto lui è fuori per una conferenza.”

“Va bene allora.” Gli diede un bacio. “Ti voglio bene.” E gliene voleva davvero.